Coparenting and Toddler's Interactive Styles in Family Coalitions

Authors


concerning this article should be addressed to Elisabeth Fivaz-Depeursinge, Centre de'Etude de la Familie, Department Universitaire de Psychiatrie, CEF, Site de Cery, CH-1008 Prilly 1008, Switzerland. E-mail: elisabeth.fivaz@econophone.ch

Abstract

The current study examined the coparenting and toddler's interactive styles in family coalitions. According to structural family theory, boundaries between generations are clear in alliances, but disturbed in coalitions: the parents look to the child to regulate their conflictual relationship and the child attempts to meet this need. In a normative sample studied longitudinally during the Lausanne Trilogue Play situation (LTP, N=38), 15 coalition cases were detected. Styles of coparenting and of child's interactions were determined and compared in coalition and alliance cases at 18 months. Findings confirm the structural family model by showing the specific ways in which the coparenting and the toddler's interactive styles are associated in 3 different patterns of coalitions: binding, detouring, and triangulation. They illustrate how the child's triangular capacity, or her ability to simultaneously communicate with both parents, is used to regulate the parents' relationship. They suggest that the LTP observational paradigm is a promising assessment method of early family interactions. They point to the importance of assessing early the child's contribution to family coalitions.

RESUMEN

Estilos interactivos de ambos padres y su niño pequeño en las coaliciones familiares

El presente estudio analizó los estilos interactivos de los padres y los niños pequeños en las coaliciones familiares. De acuerdo con la teoría estructural familiar, los límites entre las generaciones son claros en las alianzas pero difusos en las coaliciones. Los padres recurren al niño para regular su relación conflictiva y el niño intenta satisfacer esta necesidad. En una muestra normativa estudiada longitudinalmente durante la situación trialógica de juego de Lausanne (LTP, N=38), se detectaron 15 casos de coaliciones. Se determinaron y compararon los estilos de interacciones de ambos padres y del niño en casos de coalición y alianza a los 18 meses de vida. Los resultados confirman el modelo estructural de familia demostrando las maneras específicas en las cuales los estilos interactivos de ambos padres y del niño pequeño están asociados en la creación de un vínculo entre uno de los progenitores y el niño, la desviación de conflictos y la triangulación. Los resultados ponen de manifiesto cómo la capacidad triangular del niño, o su capacidad para comunicarse simultáneamente con ambos padres, se usa para regular la relación entre los padres. Además, sugieren que el paradigma observacional de la LTP es un método de evaluación prometedor de interacciones familiares tempranas. Asimismo, señalan la importancia de evaluar tempranamente la contribución del niño a las coaliciones familiares.

Palabras clave: coaliciones; alianza entre ambos padres; capacidad triangular; niñez (de entre un año y dos años y medio).

Abstract

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