Perceived Match or Mismatch on the Gottman Conflict Styles: Associations with Relationship Outcome Variables


  • This research was supported by funding from grants provided by the Family Studies Center and the School of Family Life at Brigham Young University.

concerning this article should be addressed to Dean M. Busby, Professor, School of Family Life, Brigham Young University, 2086-C JFSB, Provo, UT 84602, USA. E-mail:


Gottman has proposed that there are 3 functional styles of conflict management in couple relationships, labeled Avoidant, Validating, and Volatile, and 1 dysfunctional style, labeled Hostile. Using a sample of 1,983 couples in a committed relationship, we test the association of perceived matches or mismatches on these conflict styles with relationship outcome variables. The results indicate that 32% of the participants perceive there is a mismatch with their conflict style and that of their partner. The Volatile-Avoidant mismatch was particularly problematic and was associated with more stonewalling, relationship problems, and lower levels of relationship satisfaction and stability than the Validating matched style and than other mismatched styles. The most problematic style was the Hostile style. Contrary to existing assumptions by Gottman, the 3 matched functional styles were not equivalent, as the Validating Style was associated with substantially better results on relationship outcome measures than the Volatile and Avoidant styles.


Compatibilidad o incompatibilidad percibidas en los estilos de manejo de conflictos de Gottman: Asociaciones con variables de resultado en las relaciones

Gottman ha propuesto tres estilos funcionales de manejo de conflictos en las relaciones de pareja llamados evasivo, sólido e inestable, y un estilo disfuncional llamado hostil. Utilizando una muestra de 1.983 parejas que están en una relación de compromiso, evaluamos la influencia de las compatibilidades o las incompatibilidades en estos estilos de manejo de conflictos con variables de resultado en las relaciones. Los resultados indican que el 32% de los participantes perciben que existe una incompatibilidad entre su estilo de manejo de conflictos y el de su pareja. La incompatibilidad de estilos inestable-evasivo fue particularmente problemática y se asoció con mayor obstaculización, problemas en la relación y niveles más bajos de satisfacción y estabilidad de la relación que la compatibilidad en el estilo sólido y que otras incompatibilidades de estilos. El estilo más problemático fue el hostil. Contrariamente a los supuestos actuales de Gottman, los tres estilos funcionales compatibles no fueron equivalentes ya que el estilo sólido se asoció con resultados considerablemente mejores en las medidas de resultado de las relaciones que el estilo inestable y el evasivo.

Palabras clave: estilos de manejo de conflictos, Gottman, parejas