Reasonable Hope: Construct, Clinical Applications, and Supports

Authors


concerning this article should be addressed to Kaethe Weingarten at 82 Homer St., Newton, MA 02459. E-mail: kaethe@witnessingproject.org

Abstract

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Hope may be the most laden shorthand term of all time. Everyone wants it; few know how to articulate what it is. Although family therapists frequently work to restore hope with hopeless families, they have contributed little to the abundant literature on hope. I present a new conceptualization of hope—reasonable hope—that reflects how family therapists think and practice. By subscribing to reasonable hope, clinicians enhance their ability to offer accompaniment and bear witness to clients. I describe clinical practices that, informed by reasonable hope, also facilitate its cocreation. Finally, I suggest supports for clinicians who practice reasonable hope.

RESUMEN

Es posible que la esperanza sea el término más cargado y abreviado de todos los tiempos. Todos la desean, pero pocos saben cómo expresar lo que es. Aunque los terapeutas familiares con frecuencia trabajan para devolverles la esperanza a familias desesperadas, estos profesionales han aportado muy poco a la abundante literatura relativa a la esperanza. En este trabajo presento una nueva conceptualización de la esperanza, la “esperanza razonable”, que refleja cómo piensan y ejercen los terapeutas familiares. Al adherirse a la esperanza razonable, los clínicos mejoran su capacidad para ofrecer acompañamiento a los pacientes y ser testigos de sus experiencias. Además, describo las prácticas clínicas que, guiadas por la esperanza razonable, también facilitan su co-creación. Finalmente, sugiero apoyos para los clínicos que ponen en práctica la esperanza razonable.

Palabras clave: esperanza; esperanza razonable; capacidad de recuperación; desesperación; trauma; ser testigo

Abstract

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