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Keywords:

  • Family Assessment Protocol;
  • Children;
  • Couples;
  • Physiological Response;
  • Parental Conflict

To read this article's abstract in both Spanish and Mandarin Chinese, please visit the article's full-text page on Wiley InterScience (http://interscience.wiley.com/journal/famp).

The aim of our study is to examine the interface between children's physiological changes and the specificities of parental conflict, and to develop a procedure in which such information can be shared with the family for therapeutic change. Children from 20 families were exposed to parental conflict discussion (CD) while their arousals were measured through skin conductance and heart rate sensors. It was found that regardless of the subject of the argument, 80% of the time they were complaining about each other. Likewise, 80% of the time the children were responding to the parents' own interpersonal tension, including moments of silence. The protocol established for the study, consisting of CD and debriefing, was found to be a powerful tool in moving parents toward conflict resolution.

RESUMEN

El propósito de este estudio es analizar la interfaz entre los cambios fisiológicos de los niños y las especificidades del conflicto parental, y desarrollar un procedimiento en el cual dicha información pueda compartirse con la familia para lograr cambios terapéuticos. Se expusieron niños de 20 familias a discusiones de conflicto parental y se evaluaron sus patrones de excitación mediante conductancia de la piel y sensores de ritmo cardiaco. Se descubrió que independientemente del tema de discusión, el 80% del tiempo los padres se quejaban del otro. Asimismo, el 80% del tiempo los niños respondían a la tensión interpersonal de los padres, incluso en momentos de silencio. El protocolo establecido para el estudio, que consistió en discusiones de conflictos y luego en comentarios sobre ellos, resultó ser una herramienta importante para impulsar a los padres a resolver sus conflictos.

Palabras clave: protocolo de evaluación familiar; niños; parejas; respuesta fisiológica; conflicto parental

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