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Keywords:

  • Kindergarten Age;
  • Parental Separation;
  • Parental Representations;
  • Family Conflict;
  • Behavioral/Emotional Problems

In this longitudinal study, we examine whether the effect of parental separation on kindergarten children's behavioral/emotional problems varies according to the level of family conflict, and children's parental representations. One hundred and eighty seven children were assessed at ages 5 and 6. Family conflict was assessed using parents' ratings. Children's parental representations were assessed using a story-stem task. A multiinformant approach (parent, teacher, child) was employed to assess children's behavioral/emotional problems. Bivariate results showed that separation, family conflict, and negative parental representations were associated with children's behavioral/emotional problems. However, in multivariate analyses, when controlling for gender and symptoms at age 5, we found that children of separated parents who showed negative parental representations had a significantly greater increase in conduct problems between 5 and 6 than all other children. In terms of emotional symptoms and hyperactivity, symptoms at 5 and (for hyperactivity only) gender were the only predictors for symptoms 1 year later. Our results suggest that kindergarten children's representations of parent-child relationships moderate the impact of parental separation on the development of conduct problems, and underline play and narration as a possible route to access the thoughts and feelings of young children faced with parental separation.

RESUMEN

En este estudio longitudinal analizamos si el efecto de la separación parental sobre los problemas emocionales y conductuales de los niños de primer grado varía según el nivel de conflicto familiar y las representaciones parentales de los niños. Se evaluó a ciento ochenta y siete niños de 5 y 6 años. El conflicto familiar se evaluó utilizando valoraciones de los padres. Las representaciones parentales de los niños se evaluaron mediante una tarea basada en relatos. Se empleó un enfoque multi-informante (padre, maestro, niño) para evaluar los problemas conductuales y emocionales de los niños. Los resultados bivariables demostraron que la separación, el conflicto familiar y las representaciones parentales negativas estuvieron asociadas con problemas conductuales y emocionales en los niños. Sin embargo, en análisis multivariables, cuando se controló el género y los síntomas a los 5 años, descubrimos que los niños de padres separados que demostraron representaciones parentales negativas tuvieron un aumento mucho mayor en problemas de conducta entre los 5 y los 6 años que todos los demás niños. En cuanto a síntomas emocionales e hiperactividad, los síntomas a los 5 años (para hiperactividad solamente) y el género fueron los únicos predictores de síntomas un año después. Nuestros resultados sugieren que las representaciones de los niños de primer grado de las relaciones entre padres y niños moderan el impacto que tiene la separación parental sobre el desarrollo de problemas de conducta. Además, subrayan el juego y la narración como un posible camino para acceder a los pensamientos y sentimientos de los niños que enfrentan la separación de sus padres.

Palabras clave: niños de primer grado; separación parental; representaciones parentales; conflicto familiar; problemas conductuales y emocionales

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