Mother–Grandmother Coparenting Relationships in Families with Incarcerated Mothers: A Pilot Investigation

Authors


concerning this article should be addressed to James McHale, Department of Psychology, Family Study Center, University of South Florida, Bldg. 1, 140 Seventh Ave., S., St. Petersburg, FL 33701. E-mail: jmchale@stpt.usf.edu

Abstract

To read this article's abstract in both Spanish and Mandarin Chinese, please visit the article's full-text page on Wiley InterScience (http://interscience.wiley.com/journal/famp).

Using new methods designed to assess coparenting between incarcerated mothers of preschool-aged children and the maternal grandmothers caring for the children during their absence, we examined relationships between coparenting quality during the mother's jail stay and both concurrent child behavior problems and later coparenting interactions following mothers' release and community reentry. Forty mother–grandmother dyads participated in joint coparenting discussions during the incarceration, with a smaller subset completing a parallel activity at home 1 month postrelease. Both women also participated in individual coparenting interviews during the incarceration, and reported on child behavior problems. Mother–grandmother coparenting interactions exhibited an overall structure similar to that documented in nuclear families, with population-specific dynamics also evident. The observational system demonstrated good interrater and internal reliability, and showed associations with maternal (but not grandmother) reports and descriptions of the coparenting relationship via interview. Greater coparenting relationship quality during incarceration was associated with fewer concurrent child externalizing behavior problems, and predicted more positive coparenting interactions postrelease. Findings suggest that the coparenting assessments were useful for understanding mother–grandmother coparenting relationships in these families and that importantly, these relationships were tied to children's functioning. Avenues for future research and considerations for intervention efforts are discussed.

RESUMEN

Mediante la utilización de métodos nuevos diseñados para evaluar la cocrianza de los hijos entre madres encarceladas de niños en edad preescolar y abuelas maternas que cuidan a los niños en su ausencia, analizamos las relaciones entre la calidad de la cocrianza durante la estadía en la cárcel de la madre y los problemas simultáneos de comportamiento de los niños, conjuntamente con las interacciones de cocrianza posteriores luego de la liberación de la madre y su reinserción en la comunidad. Cuarenta díadas madre-abuela participaron en diálogos sobre la cocrianza durante la encarcelación, y un pequeño subconjunto realizó una actividad paralela en la casa un mes después de la liberación. Ambas mujeres también participaron en entrevistas individuales sobre la cocrianza durante la encarcelación e informaron sobre problemas de comportamiento del niño de preescolar. Las interacciones de cocrianza madre-abuela demostraron una estructura general similar a la documentada en familias nucleares, y también presentaron una dinámica específica a la población. El sistema de observación demostró buena fiabilidad interna y entre evaluadores, y presentó asociaciones con informes y descripciones de la madre (pero no de la abuela) con respecto a la relación de cocrianza mediante la entrevista. Una mejor calidad de la relación de cocrianza durante la encarcelación se asoció con menos comportamientos externalizadores simultáneos de los niños, y predijo más interacciones positivas de cocrianza después de la liberación. Los resultados sugieren que las evaluaciones de la cocrianza fueron útiles para comprender las relaciones de cocrianza madre-abuela en estas familias, y que, principalmente, estas relaciones estuvieron ligadas al funcionamiento de los niños. Se debaten posibilidades de investigaciones futuras y consideraciones sobre esfuerzos de intervención.

Palabras clave: cocrianza, madres encarceladas, abuelas, relaciones intergeneracionales, problemas de comportamiento infantil, dinámica familiar

Abstract

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