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How Queer!—The Development of Gender Identity and Sexual Orientation in LGBTQ-Headed Families

Authors


  • Choices Counseling & Consulting, and State University New York at Albany, School of Social Welfare, Albany, NY.

  • I want to thank Nadya Lawson, Shannon Sennott, and Vince Sgambati for their helpful feedback.

concerning this article should be addressed to Arlene Istar Lev, Choices Counseling & Consulting, 523 Western Ave., #2A, Albany, NY 12203. E-mail: arlene.lev@gmail.com

Abstract

This paper focuses on the impact of heteronormativity on research and clinical theory, utilizing the case of a lesbian couple with a young gender dysphoric child as a backdrop to discuss the contextual unfolding of gender development within a lesbian parented family. The extant research on LGBTQ-headed families has minimized the complexity of children's developing gender identity and sexual orientation living in queer families, and has been guided by heteronormative assumptions that presume a less optimal outcome if the children of LGBTQ parents are gay or transgender themselves. This article challenges family therapists to recognize the enormous societal pressure on LGBTQ parents to produce heterosexual, gender-normative children, and the expectations on their children, especially those questioning their own sex or gender identities.

RESUMEN

En este artículo se hace hincapié en la influencia de la heteronormatividad sobre la investigación y la teoría clínica. Se utiliza el caso de una pareja lesbiana con un niño de género disfórico como telón de fondo para debatir la evolución contextual del desarrollo de género dentro de una familia donde los padres son una pareja de lesbianas. La investigación existente acerca de familias de padres LGBTQ ha minimizado la complejidad del desarrollo de la identidad de género y la orientación sexual de los niños que viven en familias queer. Además, dicha investigación ha estado guiada por supuestos heteronormativos que presumen un resultado menos óptimo si los hijos de padres LGBTQ son gais o transexuales. Este artículo desafía a los terapeutas familiares a reconocer no solo la enorme presión que ejerce la sociedad sobre los padres LGBTQ para que tengan hijos heterosexuales y géneronormativos, sino también las expectativas acerca de sus hijos, especialmente aquellas que cuestionan sus propias identidades sexuales o de género.

Palabras clave: LGBTQ, heteronormatividad, crianza LGBT, niña/o lesbiana-gay, bisexual, transexual, desacorde con su género, terapia queer

Abstract

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