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Keywords:

  • Couple Theory;
  • Marital Therapy;
  • Culture;
  • Gender;
  • Power;
  • Emotion

This paper introduces Socio-Emotional Relationship Therapy (SERT), an approach designed to intervene in socio-cultural processes that limit couples' ability to develop mutually supportive relationships, especially within heterosexual relationships. SERT integrates recent advances in neurobiology and the social context of emotion with social constructionist assumptions regarding the fluid and contextual nature of gender, culture, personal identities, and relationship patterns. It advances social constructionist practice through in-session experiential work focused on 4 conditions foundational to mutual support—mutual influence, shared vulnerability, shared relationship responsibility, and mutual attunement. In contrast to couple therapy models that mask power issues, therapist neutrality is not considered possible or desirable. Instead, therapists position themselves to counteract social inequalities. The paper illustrates how empathic engagement of a socio-culturally attuned therapist sets the stage for new socio-cultural experience as it is embodied neurologically and physically in the relationship and discusses therapy as societal intervention.

RESUMEN

En este artículo se presenta la “Terapia Socioemocional de Pareja” (SERT, por sus siglas en inglés), un enfoque diseñado para intervenir en un proceso sociocultural que limita la capacidad de las parejas para desarrollar relaciones de apoyo mutuo, especialmente dentro de las relaciones heterosexuales. La SERT integra los avances recientes en neurobiología y el contexto social de la emoción con los supuestos socioconstruccionistas relativos a la naturaleza flexible y contextual del género, la cultura, las identidades personales y los patrones relacionales. Además, fomenta la práctica socioconstruccionista mediante el trabajo experiencial en las sesiones. Dicho trabajo hace hincapié en cuatro condiciones fundamentales para el apoyo mutuo: influencia mutua, vulnerabilidad compartida, responsabilidad compartida en la relación y compenetración mutua. En contraste con los modelos de terapia de pareja que ocultan las diferencias de poder, la neutralidad del terapeuta no se considera posible ni deseable. En cambio, los terapeutas adoptan una postura a fin de contrarrestar desigualdades sociales. En el artículo se pone de manifiesto cómo la postura empática de un terapeuta compenetrado socioculturalmente crea el marco para una experiencia sociocultural nueva que se encuentra plasmada neurológicamente y físicamente en la relación, y se habla de la terapia como intervención social. Palabras clave: terapia de pareja, terapia matrimonial, cultura, género, poder, emoción

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