Behavioral Couples Therapy for the Treatment of Substance Abuse: A Substantive and Methodological Review of O'Farrell, Fals-Stewart, and Colleagues' Program of Research


concerning this article should be addressed to Saralyn C. Ruff, Child Development & Family Studies, Purdue University, Fowler Memorial House, 1200 W. State St., West Lafayette, IN 47907. E-mail:


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Behavioral couples therapy (BCT) is an evidence-based couple therapy intervention for married or cohabitating substance abusers and their partners. This paper provides readers with a substantive and methodological review of Fals-Stewart, O'Farrell, and colleagues' program of research on BCT. The 23 studies included in this review provide support for the efficacy of BCT for improving substance use behavior, dyadic adjustment, child psychosocial outcomes, and reducing partner violence. This review includes a description of BCT, summaries of primary and secondary outcomes, highlights methodological strengths and weaknesses, notes barriers to dissemination, suggests future research directions, and provides clinical implications for couple and family therapists. Although there are several versions of BCT developed for the treatment of substance abuse this paper focuses on the version developed by O'Farrell, Fals-Stewart, and colleagues.


La terapia conductual de pareja (BCT, por sus siglas en inglés) es un tratamiento basado en evidencia para abusadores de sustancias y sus parejas. Este artículo les proporciona a los lectores una revisión sustantiva y metodológica del programa de investigación de Fals-Stewart, O'Farrell y colegas sobre la terapia conductual de pareja. Los veintitrés estudios incluidos en esta revisión sirven para respaldar la eficacia de la terapia conductual de pareja a la hora de mejorar el comportamiento de consumo de sustancias, la adaptación diádica, los resultados psicosociales en los niños y disminuir la violencia en la pareja. Esta revisión incluye una descripción de la terapia conductual de pareja y resúmenes de resultados primarios y secundarios, pone de relieve los puntos fuertes y débiles de la metodología, explica las barreras que impiden la difusión, ofrece sugerencias para investigaciones futuras y proporciona implicancias clínicas para los terapeutas familiares y de pareja.

Palabras clave: Terapia conductual de pareja, abuso de sustancias, tratamiento para parejas