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Keywords:

  • Identity/Life Story;
  • Relational Development;
  • Meaning Making

All abstracts are available in Spanish and Mandarin Chinese on Wiley Online Library (http://onlinelibrary.wiley.com/journal/10.1111/(ISSN)1545-5300). Please pass this information on to your international colleagues and students.

This article utilizes key constructs of the narrative metaphor: that stories organize, structure, and give meaning to events in our lives. When stories are used as a way to understand the lives of couples, they have the potential for enhancing individual and relational growth. It is proposed that knowing both our own and our partner's story and development goals increases the likelihood of making an investment in self/other and relational growth. It is further suggested that helping couples develop narratives with a sense of “We” promotes a more generative perspective. These ideas were developed in a small qualitative pilot study with long-married, middle-class, heterosexual couples, which suggested that the synthesis of each partner's life story into a couple story promoted individual and relational development. Implications for therapeutic work with couples are presented as well as specific recommendations for ways to utilize the life story approach as an aspect of treatment. It is intended to assist clinicians and teachers in translating narrative ideas into therapeutic work with couples.

RESUMEN

Este artículo utiliza constructos clave de la metáfora narrativa: que las historias organizan, estructuran y dan significado a los acontecimientos de nuestras vidas. Cuando las historias se usan como una forma de comprender las vidas de las parejas, tienen el potencial de mejorar el crecimiento individual y relacional. El artículo propone que conocer tanto nuestra historia y nuestros objetivos de desarrollo como los de nuestra pareja incrementa la probabilidad de hacer una inversión en el crecimiento del yo, del otro y de la relación. Se sugiere además que ayudar a las parejas a desarrollar narrativas con una noción del “Nosotros” promueve una perspectiva más generativa. Estas ideas se desarrollaron en un pequeño estudio piloto cualitativo con parejas heterosexuales, de clase media y que estaban casadas desde hacía mucho tiempo. El estudio sugirió que la síntesis de la historia de vida de cada integrante de la pareja en una historia de pareja estimula el desarrollo individual y relacional. Se presentan las implicancias para el trabajo terapéutico con parejas y también recomendaciones específicas sobre formas de utilizar el enfoque de historias de vida como un aspecto del tratamiento. Con esto se pretende ayudar a los clínicos y a los maestros a traducir ideas narrativas en trabajo terapéutico con parejas.

Palabras clave: identidad/historia de vida, desarrollo relacional, creación de significado

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