Virtualizing Intimacy: Information Communication Technologies and Transnational Families in Therapy

Authors


concerning this article should be addressed to Gonzalo Bacigalupe, Ikerbasque Research Professor, PETRA, University of Deusto, Avda Las Universidades 24 Bilbao 448007, Spain. E-mail: gonzalo.bacigalupe@deusto.es

Abstract

Information communication technologies (ICTs) are a ubiquitous feature of immigrant family life. Affordable, widely accessible, and highly adaptable ICTs have transformed the immigrant experience into a transnational process with family networks redesigned but not lost. Being a transnational family is not a new phenomenon. Transnationalism, however, has historically been reserved for the wealthier professional and political immigrant class who were able to freely travel and use expensive forms of communication before the emergence of accessible technologies. This paper systematically reviews the research literature to investigate the potential impact of ICTs on the lives of transnational families and how these families utilize them. The wide penetration of ICTs also puts into question some of the ways in which scholars have conceptualized the immigrant experience. The appropriate use of technology in family therapy should strengthen culturally competent and equity-based approaches to address the needs of these families. A family therapy with a transnational family illuminates some of the potential that these technologies introduce in the practice of relational clinicians.

RESUMEN

Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) son una característica omnipresente en la vida de las familias inmigrantes. Asequibles, accesibles para todos y sumamente adaptables, las TIC han transformado la experiencia inmigratoria en un proceso transnacional en el cual los lazos familiares se rediseñan pero no se pierden. Ser una familia transnacional no es un fenómeno nuevo. Sin embargo, históricamente, el transnacionalismo ha estado reservado para la clase inmigrante profesional y política más adinerada que podía viajar libremente y utilizar formas costosas de comunicación antes de la aparición de tecnologías accesibles. Este artículo estudia sistemáticamente la bibliografía de consulta para investigar la posible repercusión de las TIC sobre las vidas de las familias transnacionales y cómo estas familias las utilizan. La amplia penetración de las TIC también pone en cuestión algunas de las maneras en las cuales los especialistas han conceptualizado la experiencia inmigratoria. El uso adecuado de tecnología en la terapia familiar debería fortalecer los enfoques culturalmente competentes y basados en la equidad para responder a las necesidades de estas familias. Una terapia familiar con una familia transnacional aclara parte del potencial que estas tecnologías introducen en la práctica de los clínicos dedicados a las relaciones.

Palabras clave:inmigración, familias, transnacional, tecnologías de la información y la comunicación

Abstract

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