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Understanding Marital Conflict 7 Years Later From Prenatal Representations of Marriage

Authors


concerning this article should be addressed to Melissa Curran, Family Studies and Human Development, University of Arizona, McClelland Park, 650 North Park Avenue, PO Box 210078, Tucson, AZ 85721. E-mail: macurran@email.arizona.edu

Abstract

We examine how representations of marriage, assessed prenatally, predict different types of marital conflict (cooperation, avoidance/capitulation, stonewalling, and child involvement in parental conflict) at 7 years postpartum (N=132 individuals). We assessed representations of marriage prenatally by interviewing spouses about their own parents' marriage, and then rated the content and insightfulness of their memories. Results show that marital representations characterized by higher insight predict higher cooperation and lower child involvement in parental conflict, whereas content of marital representations was not a significant predictor of marital conflict. Further, individuals who remember negative memories from their parents' marriage with high insight were lowest on child involvement in parental conflict, whereas those who remember negative memories with low insight were highest on child involvement in parental conflict. Finally, women who remember negative content with high insight report the highest cooperation, whereas women who remember negative content with low insight report the lowest cooperation. For men, however, marital representations were less effective in predicting later cooperation. We conclude that marital representations, even when assessed prenatally, influence certain types of marital conflict 7 years later. Using such findings, therapists could help spouses gain insight into how the memories of their parents' marriage relate to the use of specific conflict strategies in their marriage.

RESUMEN

Analizamos cómo las representaciones del matrimonio, evaluadas prenatalmente, predicen distintos tipos de conflicto matrimonial (cooperación, evitación/capitulación, evasión e inclusión de los hijos en el conflicto parental) siete años después del parto (N=132 personas). Evaluamos representaciones del matrimonio prenatalmente entrevistando a los cónyuges con respecto al matrimonio de sus padres y luego puntuamos el contenido y la capacidad de comprensión (insight) de sus recuerdos. Los resultados indican que las representaciones matrimoniales caracterizadas por una alta capacidad de comprensión predicen una mayor cooperación y una menor inclusión de los hijos en el conflicto parental. Por otra parte, el contenido de las representaciones matrimoniales no fue un predictor importante de conflicto matrimonial. Además, las personas que tienen recuerdos negativos del matrimonio de sus padres con una alta capacidad de comprensión fueron las que menos involucraron a los hijos en el conflicto parental, mientras que aquellas que tienen recuerdos negativos con una baja capacidad de comprensión fueron las que más involucraron a los hijos en el conflicto parental. Por último, las mujeres que tienen recuerdos negativos con una alta capacidad de comprensión indican la mayor cooperación, mientras que las mujeres que tienen recuerdos negativos con una baja capacidad de comprensión indican la menor cooperación. Para los hombres, sin embargo, las representaciones matrimoniales fueron menos eficaces para predecir la cooperación posterior. Llegamos a la conclusión de que las representaciones matrimoniales, incluso cuando se evalúan prenatalmente, influyen sobre ciertos tipos de conflicto matrimonial siete años más tarde. Utilizando estos resultados, los terapeutas podrían ayudar a los cónyuges a comprender cómo los recuerdos del matrimonio de sus padres se relacionan con el uso de estrategias específicas de conflicto en su matrimonio.
Palabras clave: conflicto matrimonial, representaciones del matrimonio, primeras relaciones familiares

Abstract

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