Providing Therapy to Children and Families in Foster Care: A Systemic-Relational Approach


  • All abstracts are available in Spanish and Mandarin Chinese on Wiley Online Library ( Please pass this information on to your international colleagues and students.
  • Thank you to Jorge Colapinto, Marcia Sheinberg, and Fiona True for their support, guidance, and teaching through the years.

Correspondence concerning this article should be addressed to Catherine Lewis, Ackerman Institute for the Family, 149 E. 78th St., New York, NY 10075. E-mail:


Foster care is a system created to protect children from an unsafe home environment yet multiple foster home placements, conflictual or nonexistent relationships between foster parents and birth parents, long, drawn out court battles, and living in an on-going state of not knowing when or if they will be going home are just some of the challenges many children in care are expected to manage. This paper presents a guide for therapists working with families involved in foster care. Utilizing ideas from the postmodern therapies and structural family therapy, suggestions will be provided about who needs to talk to whom about what, when to have these necessary conversations, and how to talk to people in a way that mobilizes adults to take action for the children, with the goal of minimizing postplacement trauma, strengthening and repairing relational bonds, and moving children out of foster care and into permanent homes as quickly as possible.




Los hogares sustitutos forman parte de un sistema creado para proteger a los niños de un entorno familiar inseguro. Sin embargo, los cambios de un hogar sustituto a otro, las relaciones conflictivas o inexistentes entre los padres sustitutos y los padres biológicos, las interminables batallas en los juzgados y vivir en un estado constante de incertidumbre sobre cuándo volverán a su casa o si alguna vez lo harán son solo algunos de los desafíos que deben afrontar muchos niños que viven en hogares sustitutos. En este artículo se presenta una guía para terapeutas que trabajan con familias relacionadas con hogares sustitutos. Utilizando ideas tomadas de las terapias postmodernas y de la terapia familiar estructural se sugerirá quién necesita hablar con quién sobre qué tema, cuándo tener estas conversaciones necesarias y cómo hablar con las personas de una manera que estimule a los adultos a intervenir por los niños con el objetivo de disminuir el trauma posterior a la ubicación en un hogar sustituto, fortalecer y reparar los lazos relacionales y retirar a los niños de los hogares sustitutos para ubicarlos en hogares permanentes lo más rápidamente posible.