Providing Therapy to Children and Families in Foster Care: A Systemic-Relational Approach

Authors


  • All abstracts are available in Spanish and Mandarin Chinese on Wiley Online Library (http://onlinelibrary.wiley.com/journal/famp). Please pass this information on to your international colleagues and students.
  • Thank you to Jorge Colapinto, Marcia Sheinberg, and Fiona True for their support, guidance, and teaching through the years.

Correspondence concerning this article should be addressed to Catherine Lewis, Ackerman Institute for the Family, 149 E. 78th St., New York, NY 10075. E-mail: clewis@ackerman.org

Abstract

Foster care is a system created to protect children from an unsafe home environment yet multiple foster home placements, conflictual or nonexistent relationships between foster parents and birth parents, long, drawn out court battles, and living in an on-going state of not knowing when or if they will be going home are just some of the challenges many children in care are expected to manage. This paper presents a guide for therapists working with families involved in foster care. Utilizing ideas from the postmodern therapies and structural family therapy, suggestions will be provided about who needs to talk to whom about what, when to have these necessary conversations, and how to talk to people in a way that mobilizes adults to take action for the children, with the goal of minimizing postplacement trauma, strengthening and repairing relational bonds, and moving children out of foster care and into permanent homes as quickly as possible.

Abstract

设立寄养体制的目的是为了保护处于不安全家庭环境的儿童,然而寄养家庭的多次安置、寄养父母与生身父母之间冲突关系或无任何关系、持久的法庭争斗,以及一直生活在一种不知何时或是否会回家的状态中,这些都是许多寄养儿童不得不面临的一些挑战。本文为与寄养家庭打交道的医师提供指导。我们运用后现代治疗法与结构化的家庭治疗法理论,对以下问题提出建议:谁需要与谁谈论什么问题,何时去开展这些必要的会谈,以何种方式把成年人调动起来为这些儿童采取行动,目标在于尽量减少寄养安置后出现的心灵创伤、增强并修复关系纽带,并尽快结束寄养让寄养儿童融入永久家庭。

Abstract

Los hogares sustitutos forman parte de un sistema creado para proteger a los niños de un entorno familiar inseguro. Sin embargo, los cambios de un hogar sustituto a otro, las relaciones conflictivas o inexistentes entre los padres sustitutos y los padres biológicos, las interminables batallas en los juzgados y vivir en un estado constante de incertidumbre sobre cuándo volverán a su casa o si alguna vez lo harán son solo algunos de los desafíos que deben afrontar muchos niños que viven en hogares sustitutos. En este artículo se presenta una guía para terapeutas que trabajan con familias relacionadas con hogares sustitutos. Utilizando ideas tomadas de las terapias postmodernas y de la terapia familiar estructural se sugerirá quién necesita hablar con quién sobre qué tema, cuándo tener estas conversaciones necesarias y cómo hablar con las personas de una manera que estimule a los adultos a intervenir por los niños con el objetivo de disminuir el trauma posterior a la ubicación en un hogar sustituto, fortalecer y reparar los lazos relacionales y retirar a los niños de los hogares sustitutos para ubicarlos en hogares permanentes lo más rápidamente posible.

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