Spouses' Cortisol Associations and Moderators: Testing Physiological Synchrony and Connectedness in Everyday Life

Authors

  • Lauren M. Papp,

    Corresponding author
    • Department of Human Development and Family Studies, University of Wisconsin-Madison, Madison, WI
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  • Patricia Pendry,

    1. Department of Human Development, Washington State University, Pullman, WA
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  • Clarissa D. Simon,

    1. Program on Human Development and Social Policy, School of Education and Social Policy, Northwestern University, Evanston, IL
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  • Emma K. Adam

    Corresponding author
    1. Program on Human Development and Social Policy, School of Education and Social Policy, and the Cells to Society Center, Institute for Policy Research, Northwestern University, Evanston, IL
    • Department of Human Development and Family Studies, University of Wisconsin-Madison, Madison, WI
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  • This research was supported by awards to Emma K. Adam from the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, the Alfred P. Sloan Foundation, the Spencer Foundation, and the National Institute of Mental Health (R03 MH63269).

Correspondence concerning this article should be addressed to Lauren M. Papp, Department of Human Development and Family Studies, University of Wisconsin-Madison, 1300 Linden Drive, 4136 Nancy Nicholas Hall, Madison, WI 53706. E-mail: papp@wisc.edu and Emma K. Adam, Northwestern University, 2120 Campus Drive, Evanston, IL 60208. E-mail: ek-adam@northwestern.edu.

Abstract

In this study, associations were examined between cortisol levels of wives and husbands in 47 heterosexual married couples. Both partners' salivary cortisol levels were measured at the same moments seven times a day on 2 typical weekdays. After accounting for the effects of the diurnal rhythm of cortisol and relevant control variables, dyadic hierarchical linear modeling indicated significant positive linkages between partners' cortisol levels, consistent with the hypothesized within-couple physiological synchrony. Variables reflecting more (spousal presence) or less connectedness (loneliness, being alone) were also collected at the time of each cortisol sample. Results indicated that husbands' cortisol levels were higher at moments they reported feeling lonelier and lower at moments they were in the presence of their spouse. Wives' cortisol levels were higher at moments they were alone. In addition, wife–husband cortisol synchrony was stronger for husbands who spent relatively more time with their spouse across the study period—even after accounting for time spent with others in general. These findings suggest that marital partners evidence positive within-couple cortisol associations, and that connectedness (particularly physical closeness) may underpin spouses' physiological synchrony.

摘要

本研究检测了47对已婚异性恋夫妇中妻子与丈夫的皮质醇水平关联性。夫妻的唾液皮质醇水平在两个典型工作日的每天同时作7次测试。在考虑到皮质醇的白天规律和相关控制变量的影响之后,对偶阶层线性模式显示了配偶间皮质醇水平的重要正面关联性,与夫妇间生理同步性假设一致。每次的皮质醇样本还收集了反映或多(配偶在场)或少(孤单、单独)相关性的变量。结果显示,丈夫的皮质醇水平在他们反映自己感到孤单时更高,在配偶在场时则更低。妻子的皮质醇水平在单独时更高。此外,夫妻的皮质醇同步性在研究期间与配偶在一起时间相对更多的丈夫身上更强—甚至在考虑到他们通常与他人在一起的时间之后。这些发现表明,婚姻伴侣显示出正面夫妻间皮质醇关联性,而这种连结性(尤其是身体亲近)可能支持配偶的生理同步性。

Resumen

En este estudio se analizaron las asociaciones entre los niveles de cortisol de las esposas y los esposos en 47 parejas heterosexuales casadas. Se midieron los niveles de cortisol de la saliva de ambos integrantes de cada pareja en los mismos momentos siete veces por día durante dos días hábiles típicos. Después de dar cuenta de los efectos del ritmo diurno del cortisol y las variables de control relevantes, el modelo lineal jerárquico diádico indicó vínculos positivos importantes entre los niveles de cortisol de los integrantes de la pareja, los cuales fueron consecuentes con la hipótesis de la sincronía fisiológica dentro de la pareja. En el momento de recolectar cada muestra de cortisol también se midieron las variables que reflejaban más (presencia conyugal) o menos conexión (soledad, estar solo). Los resultados indicaron que los niveles de cortisol de los esposos eran más altos en los momentos que declararon sentirse más solos y más bajos en los momentos que estaban acompañados por sus esposas. Los niveles de cortisol de las esposas eran más altos en los momentos que estaban solas. Además, la sincronía entre el cortisol del esposo y la esposa fue más fuerte para los esposos que pasaron relativamente más tiempo con su esposa durante el periodo del estudio, incluso después de tener en cuenta el tiempo compartido con otras personas en general. Estos resultados sugieren que los cónyuges demuestran asociaciones positivas del cortisol dentro de la pareja y que la conexión (particularmente la cercanía física) puede apuntalar la sincronía fisiológica de los cónyuges.

Ancillary