SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Job Stress;
  • Emotional Behavior;
  • Marriage;
  • Marital Interaction;
  • Police;
  • Dyadic Synchrony

Despite reports documenting adverse effects of stress on police marriages, few empirical studies focus on actual emotional behaviors of officers and spouses. In this preliminary investigation, 17 male police officers and their nonpolice wives completed daily stress diaries for 1 week and then participated in a laboratory-based discussion about their respective days. Conversations were video-recorded and coded for specific emotional behaviors reflecting hostility and affection, which are strong predictors of marital outcomes. We examined associations between officers' job stress (per diaries and the Police Stress Survey) and couples' emotional behavior (mean levels and behavioral synchrony) using a dyadic repeated measures design capitalizing on the large number of observations available for each couple (1020 observations). When officers reported more job stress, they showed less hostility, less synchrony with their wives' hostility, and more synchrony with their wives' affection; their wives showed greater synchrony with officers' hostility and less synchrony with officers' affection. Therefore, for officers, greater job stress was associated with less behavioral negativity, potentially less attunement to wives' negativity, but potentially greater attunement to wives' affection—perhaps a compensatory strategy or attempt to buffer their marriage from stress. These attempts may be less effective, however, if, as our synchrony findings may suggest, wives are focusing on officers' hostility rather than affection. Although it will be important to replicate these results given the small sample, our findings reveal that patterns of behavioral synchrony may be a key means to better understand how job stress exacts a toll on police marriages.

摘要

尽管有报告记载压力对警察婚姻的负面影响,但鲜有实证研究着力于警官同配偶的实际情感行为。在本项初步调查中,17名男性警官及其非警察妻子在一周里每天完成压力日记,然后参与以实验室为主的有关每一天的讨论。我们对谈话进行了录像,并对强烈预示婚姻结果的反映敌意和喜爱的具体情感行为进行了编码。我们充分利用对每对夫妇的大量观察数据(1020个观察数据),采用成对重复测量设计研究了警官的工作压力(依据日记和《警察压力调查》)和夫妇情感行为(平均水平及行为同步)。警官报告更多工作压力时,表现出的敌意更少,对妻子的敌意同步也更少,而对妻子的情感则有更多的同步;妻子对警官的敌意则表现出更多的同步,而对其情感则表现出较少的同步。因此,对于警官来说,较大的工作压力与较少的行为消极性有关联,并潜在地更少与妻子的消极性相协调,而更多地同妻子的情感相协调——这也许是缓冲压力对婚姻冲击的补偿性策略或尝试。不过,如果正如同步发现可能表明的,妻子们着眼于警官的敌意而非情感,那么这些尝试可能不太有效。虽然鉴于样本小,复制这些结果会很重要,我们的发现显示,行为同步的方式可能是更好理解工作压力如何让警察婚姻付出代价的关键途径。

Resumen

A pesar de los informes que documentan los efectos adversos del estrés en los matrimonios de policías, pocos estudios empíricos se centran en los comportamientos afectivos concretos de los oficiales y sus cónyuges. En esta investigación preliminar, 17 oficiales de policía masculinos y sus esposas no policías completaron diarios de estrés diario durante una semana y luego participaron en una conversación sobre sus respectivos días que se llevó a cabo en un laboratorio. Se videograbaron las conversaciones y se codificaron los comportamientos afectivos específicos que reflejaban hostilidad y afecto, los cuales son fuertes predictores de los resultados conyugales. Estudiamos las asociaciones entre el estrés laboral de los oficiales (según los diarios y la encuesta sobre estrés de los policías) y el comportamiento afectivo de las parejas (niveles promedio y sincronía conductual) utilizando un método diádico de medidas repetidas que aprovechó el gran número de observaciones disponibles para cada pareja (1020 observaciones). Cuando los oficiales informaron más estrés laboral, demostraron menos hostilidad, menos sincronía con la hostilidad de sus esposas y más sincronía con el afecto de sus esposas. Sus esposas demostraron más sincronía con la hostilidad de los oficiales y menos sincronía con el afecto de los mismos. Por lo tanto, para los oficiales, un mayor estrés laboral estuvo asociado con menos negatividad conductual, posiblemente menos empatía con la negatividad de las esposas, pero posiblemente mayor empatía con el afecto de las mismas, lo cual quizás sea una estrategia compensadora o intento de proteger su matrimonio del estrés. Sin embargo, estos intentos pueden ser menos eficaces si, como lo sugerirían nuestros resultados de sincronía, las esposas se centran en la hostilidad de los oficiales en lugar de en su afecto. Aunque será importante repetir los resultados obtenidos debido a la pequeña muestra, estos revelan que los patrones de sincronía conductual pueden ser una forma clave de comprender mejor cómo el estrés laboral afecta negativamente a los matrimonios de policías.