Quality of Life and Adjustment in Youths with Asthma: The Contributions of Family Rituals and the Family Environment

Authors


Correspondence concerning this article should be addressed to Susana Santos, Faculty of Psychology and Educational Sciences, University of Coimbra, Coimbra, Portugal. E-mail: susana.santos.psi@gmail.com.

Abstract

This cross-sectional study explored the relationships among family ritual meaning, cohesion, conflict, and health-related quality of life (both specific to chronic health conditions and in general), and the emotional and behavioral problems reported by youths with asthma. Participants included 149 Portuguese children and adolescents between the ages of 8 and 18 who had been diagnosed with asthma and attended outpatient services at three public hospitals. The results showed that stronger family ritual meaning predicted a more positive family environment (i.e., higher cohesion levels and lower conflict levels), better health-related quality of life, and fewer emotional and behavior problems in youths. Furthermore, family cohesion and conflict mediated the links between family ritual meaning and health-related quality of life, and emotional and behavioral problems. These results did not change after controlling for participant age, gender, and asthma severity. The findings of this study suggest that family ritual meaning contributes to the adaptation of youths with asthma via its positive association with the family environment. The implications for multicontextual interventions with families are briefly discussed with regard to the positive role of family rituals and of their potential as a modifiable factor in families with increased health challenges.

摘要

本项横断研究探索家庭仪式意义、团结、冲突和健康相关的生活质量(既包括具体的慢性健康疾病,也包括一般状况)与患有哮喘的年轻人所报告的情感和行为问题之间的关系。研究参与者包括149名年龄介于8至18岁之间的葡萄牙儿童和青少年,他们被诊断为患有哮喘,并在三家公共医院门诊看过病。结果显示,家庭仪式意义愈强,预示的家庭环境就愈正面(即,团结程度愈高,冲突程度愈低),年轻人健康方面的生活质量愈好,情感和行为问题也愈少。此外,家庭团结和冲突对家庭仪式意义和健康方面生活质量与情感和行为问题之间的关联性起协调作用。在控制了具体年龄、性别和哮喘严重程度之后,这些结果未发生变化。本研究的发现表明,家庭仪式意义通过其与家庭环境的正面关系,对年轻哮喘患者轻人的适应起作用。本文就家庭仪式的正面作用以及它们在经历不断增加的健康挑战的家庭充当可修正因子的潜力作用,简要探讨了其在家庭多情境治疗中的意义。

RESUMEN

Este estudio transversal analizó las relaciones entre el significado de los rituales familiares, la unidad, el conflicto y la calidad de vida relacionada con la salud (tanto la específica de las enfermedades crónicas como en general), y los problemas afectivos y de conducta informados por los jóvenes que padecen asma. Los participantes fueron 149 niños y adolescentes portugueses de entre 8 y 18 años a quienes se les había diagnosticado asma y recibían servicios ambulatorios en tres hospitales públicos. Los resultados indicaron que el significado más fuerte de los rituales familiares predijo un entorno familiar más positivo (p. ej.: niveles de unidad más altos y niveles de conflicto más bajos), mejor calidad de vida relacionada con la salud y menos problemas afectivos y de conducta en los jóvenes. Además, la unidad familiar y el conflicto mediaron los vínculos entre el significado de los rituales familiares y la calidad de vida relacionada con la salud, y los problemas afectivos y de conducta. Estos resultados no cambiaron después de tener en cuenta la edad, el sexo y la gravedad del asma de los participantes. Los resultados de este estudio sugieren que el significado de los rituales familiares contribuye a la adaptación de los jóvenes con asma mediante su asociación positiva con el entorno familiar. Se debaten brevemente las consecuencias de las intervenciones multicontextuales en las familias con respecto al papel positivo que desempeñan los rituales familiares y su potencial como factor modificable en las familias con mayor cantidad de problemas de salud.

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