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Keywords:

  • nursing education;
  • international health;
  • partnerships;
  • Latin America;
  • Caribbean
  • Educación en enfermería;
  • Salud Internacional;
  • Asociaciones de cooperación;
  • Enfermería Internacional;
  • América Latina y el Caribe

Purpose: To identify international health activities in United States, Latin American, and Caribbean schools of nursing. In the international community, nurses face challenges similar to those in related professions, but without the benefit of a long tradition. There is little research about how nursing education and associated activities prepare nurses to deal with international health, and little information about the extent of international health activities in U.S. schools of nursing.

Design: Descriptive.

Method: Using a questionnaire with 16 items, a survey was conducted in 1995 on a random sample of representatives from 100 university schools of nursing in the United States plus 15 schools with known international activities (10 from the United States and 5 from Latin America and the Caribbean).

Findings: International health as a program topic was found in one-third of U.S. schools of nursing. However, nursing curriculums do not integrate international health with other subjects. Also, partnerships with foreign institutions are incipient and international health activities are usually individual initiatives with little institutional support.

Conclusions: For nurses to become major contributors to international health, nursing curriculum content must shift from “international nursing” to “international health.” Programs of nursing education should include study of social, economic, and political factors that affect health care systems. Schools should develop partnership agreements.

Educación en Enfermeía y Salud Internaciónal en los Estados Unidos, América Latina y el Caribe

Propósito: Identificar las actividades de salud internaciónal en las escuelas de enfermería en los Estados Unidos, América Latina, y el Caribe. Estos profesionales en la comunidad internacional, confrontan retos similares a otras profesiones relacionadas a la salud, pero sin el beneficio de una tradición larga. Existe escasa investigación e información acerca de como la educación de la enfermería y actividades asociadas preparan a sus profesionales para el manejo de la salud internacional, yde la extensión de éstas actividades en estas escuelas en los Estados Unidos.

Diseño: Descriptivo.

Métodología: Se tomó una muestra representativa usando un cuestionario de 16 preguntas. Se condujo una encuesta al azar de 100 escuelas universitarias de enfermería en los Estados Unidos y 15 escuelas con conocidas actividades internacionales (10 de los Estados Unidos y 5 de América Latina y del Caribe.)

Hallazgos: Se encontró el tópico de Salud Internacional en los programas de un tercio de las escuelas Estadounidenses. Sin embargo, el tema de salud internacional no está integrado en otros cursos. Además, asociaciones con instituciones extranjeras estan en sus comienzos y las actividades de salud internacionalgeneralmente son iniciativas de caracter individual y cuenta con poco apoyo institucional.

Conclusiones: Para que los profesionales de la enfermería sean contribuyentes para la salud internacional, el contenido de los curriculos de enfermería necesitan cambiarse en su enfoque de “enfermería internacional” para un contenido de “salud internacional.” Los programas de educación de enfermería deben incluirestudios de los factores sociales, económicos, y políticos que afectan los sistemas de salud. Las escuelas deben desarrollar ademas asociaciones de cooperación mutua.