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Forced Disappearance in an Era of Globalization: Biopolitics, Shadow Networks, and Imagined Worlds



ABSTRACT  In this article, I argue that the practice of forced disappearance of persons on the part of paramilitary groups has become linked to specific processes of globalization. Global flows related to biopolitics, global crime networks, and dehumanizing imaginations reproduced by mass media together constitute a driving force behind forced disappearances. Drawing on ethnographic fieldwork in the Colombian city of Medellín, I analyze how these global flows interact with local armed actors, helping create a climate conducive to forced disappearance. These mechanisms in Colombia show similarities to those in some African and Asian countries. Gaining insight into the mechanisms behind forced disappearance may help prevent it from occurring in the future. Enhancing social inclusion of residents, unraveling the transnational crime networks in which perpetrators are involved, and disseminating rehumanizing images of victims all contribute to curbing the practice of forced disappearance.


RESUMEN  En el presente artículo, sostengo el argumento de que las desapariciones forzadas de parte de grupos paramilitares se han vinculado a procesos específicos de la globalización. Flujos globales relacionados a la biopolítica, redes criminales globales, e imaginaciones deshumanizadas reproducidos por los medios masivos constituyen una fuerza que impulsa las desapariciones forzadas. Basándome en mi trabajo de campo etnográfico en la ciudad colombiana de Medellín, analizo la manera en la que estos flujos globales interactúan con actores armados locales para crear una situación que conduce al fenómeno de desapariciones forzadas. Puede que el comprender a fondo los factores que determinan las desapariciones forzadas conduzca a evitarlas en el futuro. La ampliación de la inclusión social de los habitantes, la desarticulación de las redes criminales transnacionales y la difusión de imágenes cada vez más humanizadas de las víctimas son factores que contribuyen a disminuir la frecuencia de las desapariciones forzadas.