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Surveillance and State Violence in Stroessner's Paraguay: Itaipú Hydroelectric Dam, Archive of Terror

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ABSTRACT  Like other dictators, Paraguay's Alfredo Stroessner staked his regime's claims to modernity on a massive hydroelectric project, Itaipú Dam. Critiques of dams tend to focus on environmental degradation caused by flooding, forced displacement of communities, and fiscal malfeasance. But Itaipú, the world's largest dam, also participated in the Stroessner regime's secret police terror apparatus. A series of formerly classified documents about Itaipú Dam show how the secret police used the dam in its security and intelligence apparatus to violently suppress any opposition. They also reveal how the opposition to the Stronato grew and mobilized around the dam. By interlacing these two threads, this historical ethnography explores “hydroelectric statecraft” in Itaipú Dam—that is, how the harnessing of the dam's resources has given rise to particular political practices and structures within Paraguay.

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RESUMEN  El dictador paraguayo, Alfredo Stroessner, basó el modernismo de su régimen en un proyecto hidroeléctrico gigantesco, la represa Itaipú Binacional. Las críticas sobre los efectos políticos de represas se centran en tres áreas: degradación ambiental, el desalojo forzado de comunidades, e irregularidades financieras. Mas Itaipú Binacional, la represa más grande del mundo, también formó parte del aparato del terror de la dictadura stronista. Por medio de unos documentos secretos que se trataron de o circulaban por la Itaipú, esta obra de etnografía histórica narra dos historias: la primera, cómo la dictadura usó la represa para reprimir la oposición; la segunda, cómo la oposición creció por medio de sus manifestaciones contra la represa. Juntos, estos dos hilos muestran “la política de estado hidroeléctrico” de Itaipú—es decir, cómo el aprovechamiento de los recursos de la represa ha resultado en prácticas y estructuras políticas distintas dentro del Paraguay.

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