Get access
The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology

Death, Dice, and Divination: Rethinking Religion and Play in South America

Authors


RESUMEN

En este artículo exploro la ocurrencia de juegos en rituales funerarios dentro de contextos etnográficos específicos de Sudamérica. Juegos funerarios expresan la vinculación entre rituales religiosos “serios” y actividades lúdicas en forma de apuestas, bromas, parodia, y mimesis. Juegos en velorios yuxtaponen la muerte y el humor, el duelo y la risa, el peligro y la diversión. Los motivos de los juegos funerarios no pueden enmarcarse en una sola explicación teorética sino que requieren explicaciones múltiples. En mi análisis hago referencia a explicaciones indígenas, el simbolismo comparativo de Sudamérica, y teorías antropológicas que ayudan a entender los significados múltiples de los juegos funerarios, y propongo que en muchas culturas indígenas de Sudamérica, el juego es el medio que mantiene el enlace de comunicación entre los vivos y el alma del difunto.

In this article I explore the playing of games during funeral rituals in specific, South American ethnographic contexts. Funeral games express the link between “serious” religious rituals and ludic activities in the form of gambling, jokes, parody, and mimesis. Games at wakes juxtapose death and humor, grief and laughter, danger and fun. The reasons for playing cannot be reduced to one theoretical explanation but require multiple explanations. In my analysis I refer to indigenous exegesis, the comparative symbolism of South American cultures, and anthropological theories to understand the multiple meanings of funeral games, and I suggest that in many South American indigenous cultures play is the means by which the living maintain a communicative link with the soul of the deceased.

Get access to the full text of this article

Ancillary