“Para salir adelante”: The Emergence and Acceleration of International Migration in New Sending Areas of Puebla, Mexico

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RESUMEN

Este artículo examina el inicio y la aceleración de la migración internacional en áreas recientemente incorporadas por las redes migratorias a través del análisis de cómo Zapotitlán Salinas, Puebla, un pueblo rural en el centro-sur de México, fue rápidamente transformado a una comunidad de migrantes durante los últimos veinte años. A mediados de los ochenta, algunos individuos de Zapotitlán migraron a la ciudad de Nueva York para salir adelante y mejorar su calidad de vida en México. Para mediados de los noventa, el impacto local de la prolongada crisis económica en México, las políticas económicas neoliberales implementadas para contrarrestar la crisis, y otros factores locales y regionales prácticamente destruyeron la industria local del ónix, eliminando la mayoría del empleo local. Los niveles crecientes de consumo y las expectativas del consumo entre Zapotitecos junto con la ausencia de los empleos adecuados local y regionalmente afirmaron la toma de decisión de individuos para migrar, sobre todo en el contexto del empeoramiento de las condiciones económicas y sociales en México. La aceleración de la migración internacional en Zapotitlán Salinas fue acompañada por cambios en el significado y experiencia de la migración a través del tiempo.

This paper examines the emergence and acceleration of international migration in new sending areas of Mexico by analyzing how Zapotitlán Salinas, Puebla, a rural town in south-central Mexico, was rapidly transformed into a migrant sending community over the last 20 years. In the mid-1980s, some individuals from Zapotitlán set out for New York City in order to salir adelante (do well for themselves) in the hopes of improving their standard of living in Mexico. By the mid-1990s the local impact of Mexico's deepening economic crisis, the neoliberal economic policies implemented to counteract the crisis, and other local and regional factors virtually destroyed the town's onyx industry, eliminating most local sources of employment. Increasing levels of consumption and consumption expectations among Zapotitecos along with the lack of suitable local and regional employment options reinforced individuals' decisions to migrate, particularly in the context of worsening economic and social conditions in Mexico. The acceleration of international migration in Zapotitlán Salinas was accompanied by changes in the meaning and experience of migration over time.

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