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Keywords:

  • Acogimiento familiar;
  • procesos de parentesco;
  • niñez;
  • consanguinidad;
  • Ecuador
  • Informal fostering;
  • making kin;
  • childhood;
  • consanguinity;
  • Ecuador

RESUMEN

El estudio del acogimiento familiar en diversos contextos culturales plantea cuestiones sobre los significados locales del parentesco, la niñez y la reproducción doméstica. Empleando el caso de Esmeraldas, una ciudad en el noroeste del Ecuador, este artículo considera cómo la costumbre de acoger a niños de una manera informal subraya tanto la flexibilidad en las redes familiares como la perdurable importancia de la consanguinidad. El material etnográfico indica que, a través de las prácticas culturales cotidianas, muchos de estos niños llegan a ser íntimamente incorporados a las redes de parentesco de las familias que los crian. Al mismo tiempo, el material indica que las experiencias de tales niños varían bastante, sugiriendo que esas redes no son siempre, ni necesariamente, abiertas e inclusivas, y que muchas veces el significado de los lazos de sangre sigue siendo muy fuerte. Para entender las relaciones ambiguas que surgen en esta situación, este estudio se enfoca en los papeles de niños en las casas esmeraldeñas, y en la manera en que los procesos sociales de incorporarlos a las redes familiares pueden, de un lado, reemplazar y, de otro lado, limitar los lazos biogenéticos del parentesco.

The study of fostering practices raises questions about local meanings of kinship, childhood, and household reproduction. Using the case of Esmeraldas, a city in northwest Ecuador, the article considers how the practice of informally fostering children draws attention to a concurrent flexibility in kinship networks and enduring importance of consanguinity. The ethnographic material indicates that, through everyday cultural practices, many of these children become bound into close ties of relatedness with the families that raise them. But it also reveals that the children's experiences are extremely varied, suggesting that kin networks are not always, necessarily open and inclusive, and that the significance of blood ties often remains strong. In order to make sense of the ambiguous relationships that consequently emerge the study focuses on children's roles in Esmeraldan households and on the way in which the social processes of making them kin can both supersede and be limited by biogenetic ties of relatedness.