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ACADEMIC EMERGENCY MEDICINE 2012; 19:1119–1126 © 2012 by the Society for Academic Emergency Medicine

Abstract

Objectives:  The objective was to determine if focused transthoracic echocardiography (echo) can be used during resuscitation to predict the outcome of cardiac arrest.

Methods:  A literature search of diagnostic accuracy studies was conducted using MEDLINE via PubMed, EMBASE, CINAHL, and Cochrane Library databases. A hand search of references was performed and experts in the field were contacted. Studies were included for further appraisal and analysis only if the selection criteria and reference standards were met. The eligible studies were appraised and scored by two independent reviewers using a modified quality assessment tool for diagnostic accuracy studies (QUADAS) to select the papers included in the meta-analysis.

Results:  The initial search returned 2,538 unique papers, 11 of which were determined to be relevant after screening criteria were applied by two independent researchers. One additional study was identified after the initial search, totaling 12 studies to be included in our final analysis. The total number of patients in these studies was 568, all of whom had echo during resuscitation efforts to determine the presence or absence of kinetic cardiac activity and were followed up to determine return of spontaneous circulation (ROSC). Meta-analysis of the data showed that as a predictor of ROSC during cardiac arrest, echo had a pooled sensitivity of 91.6% (95% confidence interval [CI] = 84.6% to 96.1%), and specificity was 80.0% (95% CI = 76.1% to 83.6%). The positive likelihood ratio for ROSC was 4.26 (95% CI = 2.63 to 6.92), and negative likelihood ratio was 0.18 (95% CI = 0.10 to 0.31). Heterogeneity of the results (sensitivity) was nonsignificant (Cochran’s Q: χ2 = 10.63, p = 0.16, and I2 = 34.1%).

Conclusions:  Echocardiography performed during cardiac arrest that demonstrates an absence of cardiac activity harbors a significantly lower (but not zero) likelihood that a patient will experience ROSC. In selected patients with a higher likelihood of survival from cardiac arrest at presentation, based on established predictors of survival, echo should not be the sole basis for the decision to cease resuscitative efforts. Echo should continue to be used only as an adjunct to clinical assessment in predicting the outcome of resuscitation for cardiac arrest.

Resumen

Objetivos:  Determinar si la ecocardiografía transtorácica dirigida (eco) puede ser utilizada durante la reanimación para predecir el resultado de la parada cardiaca.

Métodos:  Se realizó una búsqueda bibliográfica de los estudios de certeza diagnóstica en las bases de datos de MEDLINE via PubMed, EMBASE, CINAHL y Cochrane Library. Se realizó una búsqueda manual de las referencias y se contactó con los expertos en el campo. Se seleccionó estudios para posteriores evaluaciones y análisis sólo si cumplían los criterios de selección y los estándares de referencia. Los estudios elegidos fueron evaluados y puntuados por dos revisores independientes mediante una escala de valoración de calidad modificada para estudios de certeza diagnóstica (QUADAS) para seleccionar los artículos incluidos en el metanálisis.

Resultados:  La búsqueda inicial localizó 2.538 artículos, 11 de los cuales resultaron ser relevantes tras la aplicación de los criterios de despistaje por dos investigadores independientes. Se identificó un estudio adicional tras la búsqueda inicial, por lo que 12 estudios fueron incluidos en el análisis final. El número total de pacientes en estos estudios fue de 568, todos con una eco durante las maniobras de reanimación para determinar la presencia o ausencia de actividad cardiaca, y los pacientes fueron seguidos para determinar el retorno de la circulación espontánea (RCE). El metanálisis de los datos mostró que, como factor predictivo de RCE durante la parada cardiaca, la eco tuvo una sensibilidad agrupada del 91,6% (intervalo de confianza (IC) 95% = 84,6% a 96,1%), y una especificidad del 80,0% (IC 95% = 76,1% a 83,6%). El coeficiente de probabilidad positiva para un RCE fue 4,26 (IC 95% = 2,63 a 6,92), y el cociente de probabilidad negativa fue 0,18 (IC 95% = 0,10 a 0,31). La heterogeneidad de los resultados (sensibilidad) no fue significativa (Q de Cochran: ji-cuadrado = 10,63, p = 0,16; y ji-cuadrado = 34,1%).

Conclusiones:  La ecocardiografía realizada durante la parada cardiaca que demuestre una ausencia de actividad cardiaca abriga una probabilidad significativamente menor (pero no cero) que un paciente experimente un RCE. En aquellos pacientes seleccionados con una mayor probabilidad de supervivencia a la parada cardiaca al inicio, en base a los factores predictivos de supervivencia establecidos, la eco no debería ser el único parámetro para la toma de decisión de detener las maniobras. La eco debería continuar siendo usada sólo como un complemento a la valoración clínica en la predicción del resultado de reanimación de la parada cardiaca.