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Keywords:

  • entrance orientation;
  • nest microclimate;
  • Tachycineta bicolor;
  • temperature;
  • Tree Swallow

ABSTRACT Orientation of nests can influence nest microclimate, particularly temperature. However, few investigators have examined orientation preference and microclimate simultaneously. We examined the possible correlation between entrance orientation of artificial nest boxes used by Tree Swallows (Tachycineta bicolor) and the internal temperature of boxes. Tree Swallows showed a preference for east- and south-facing boxes, but only during the first half of the breeding season (before 1 June). During the second half of the breeding season (after 1 June), Swallows selected boxes based on availability. We found that east- and south-facing boxes were warmer than north- and west-facing boxes, but only during the first half of the breeding season when those boxes were preferred. Entrance orientation and box temperature were only correlated during the morning (06:00–12:00); the temperature of all boxes was similar during the afternoon. Our results suggest that Tree Swallows show a preference for nest boxes with a certain entrance orientation only when orientation influences microclimate, suggesting that warmer nest temperatures may provide fitness benefits.

SINOPSIS

La orientación de nidos puede influir el microclima de estos, particularmente su temperatura. Sin embargo, son muy pocos los trabajos de investigación que han examinado preferencias de orientacion y aspectos microclimáticos en el mismo estudio. Examinamos la posible correlación entre preferencias en la orientacion del hueco de entrada y la temperatura interna de las cajas en la golondrina Tachicineta bicolor. Las aves mostraron preferencias por cajas orientadas hacia el este y hacia el sur, antes del 1 de junio. Posterior a dicha fecha, las golondrinas seleccionaron las cajas a base de la disponibilidad de estas. Encontramos que las cajas orientadas hacia el este y hacia el sur eran más calidas que las que estaban orientadas al norte y al oeste, aunque fueron utilizadas con preferencia hasta el 1 de junio. La orientación de la entrada a la caja y la temperatura se correlacionaron durante la mañana (de 06:00–12:00); en la tarde todas las temperaturas estaban equilibradas. Nuestros resultados sugieren que las golondrinas muestran una preferencia a la orientación de la entrada a la caja, cuando la misma influye en el microclima de la misma. Las más cálidas pudieran traer algún beneficio a estas.