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Keywords:

  • Aleutian Islands;
  • eutrophication;
  • foraging ecology;
  • Harlequin Duck;
  • Histrionicus histrionicus;
  • home range;
  • Polysticta stelleri;
  • Steller's Eider

ABSTRACT We studied the movements and foraging effort of radio-marked Steller's Eiders (Polysticta stelleri) and Harlequin Ducks (Histrionicus histrionicus) to evaluate habitat quality in an area impacted by industrial activity near Dutch Harbor, Alaska. Foraging effort was relatively low, with Steller's Eiders foraging only 2.7 ± 0.6 (SE) hours per day and Harlequin Ducks 4.1 ± 0.5 hours per day. Low-foraging effort during periods of high-energetic demand generally suggests high food availability, and high food availability frequently corresponds with reductions in home range size. However, the winter ranges of Harlequin Ducks did not appear to be smaller than usual, with the mean range size in our study (5.5 ± 1.1 km2) similar to that reported by previous investigators. The mean size of the winter ranges of Steller's Eiders was similar (5.1 ± 1.3 km2), but no comparable estimates are available. Eutrophication of the waters near Dutch Harbor caused by seafood processing and municipal sewage effluent may have increased populations of the invertebrate prey of these sea ducks and contributed to their low-foraging effort. The threat of predation by Bald Eagles (Haliaeetus leucocephalus) that winter near Dutch Harbor may cause Steller's Eiders and Harlequin Ducks to move further offshore when not foraging, contributing to an increase in range sizes. Thus, the movement patterns and foraging behavior of these ducks likely represent a balance between the cost and benefits of wintering in a human-influenced environment.

SINOPSIS

Estudiamos los movimientos y esfuerzo de forrajeo de individuos de eidero (Polusticta stelleri) y el pato arlequín (Histrionicus histrionicus)(ambos con radiotransmisores) para evaluar la calidad del habitat en un área impactada por actividad industrial localizada en Dutch Harbor, Alaska. El esfuerzo de forrajeo (en horas/dia) fue bajo en el eidero con 2.7 ± 0.6 y en el arlequín 4.1 ± 0.5. Un bajo esfuerzo de forrajeo durante periodos de alta demanda energética por lo general sugieren una buena cantidad y calidad de alimentos. Alimentos en abundancia por lo general dan origen a una reducción en el ambiente ocupado (home range). Sin embargo, el ambiente ocupado del arlequín fue de 5.5 ± 1.1 km cuadrados, similar al informado en otros estudios, por lo que no parece haberse reducido. En el eidero el tamaño del área ocupada fue de 5.1 ± 1.3 km cuadrados y no hay otros estudios que nos permitieran hacer comparaciones. La eutroficación de las aguas en los alrededores de Dutch Harbor, causado por el procesamiento de pescado y las aguas usadas municipales, pueden haber incrementado los invertebrados de los cuales se alimentan ambas especies de aves estudiadas, y haber contrubuido al bajo esfuerzo de forrajeo observado en estas. El peligro de ser depredados por individuos de Haliaeetus leucocephalus, que pasan el invierno en el área de la bahía, puede haber sido el responsable del movimiento de las aves tierra adentro, cuando no se estaban alimentando, contribuyendo al tamaño del área ocupada por ambas especies. Por ende los movimientos y patrones de forrajeo de ambas especies probablemente no representa un balance entre el costo y los beneficios de pasar el invierno en un ambiente influenciado por la presencia de humanos.