Foraging behavior and energetics of Great Egrets and Snowy Egrets at interior rivers and weirs

Authors


3Corresponding author. Email: alanm@friends.edu

Abstract

ABSTRACT Wading birds may use different foraging methods and prey capture techniques in particular habitats or under specific conditions. We measured foraging behavior and its energetic costs for Great Egrets (Ardea alba) and Snowy Egrets (Egretta thula) at two weirs (small overflow dams that raise water levels in a stream or river) and in two naturally flowing rivers in Kansas in May and June 2000 and 2005. We observed 99 randomly selected birds (38 Great Egrets and 61 Snowy Egrets) for 1513 min, and noted strike rate, prey capture rate, capture efficiency, prey size, and social interactions. In addition, 30 of these birds were observed for 504 min to estimate ambulation velocities and foraging energetics. Both species had higher strike rates and prey capture rates in rivers, but caught larger fish at weirs. Capture efficiency was higher for Snowy Egrets at weirs, but did not differ between microhabitats for Great Egrets. Snowy Egrets had higher rates of conspecific aggression at weirs than in rivers, but little aggression was documented for Great Egrets. Established algorithms suggest that, while foraging in rivers, Snowy Egrets had similar costs for changes in velocity. Changes in ambulation velocity for Great Egrets were greater at weirs than rivers. For both species, the percentage of time spent standing was twice as high at weirs as in rivers. Both species also used low-cost foraging strategies at weirs that yielded larger fish, so net energetic gains at weirs were higher than in rivers. Weirs appear to be more important to Snowy Egrets than to Great Egrets. Estimates of energy gains and expenses provide valuable predictive power for understanding egret behavior.

SINOPSIS

Medimos la conducta de forrajeo y el costo energético en individuos de Garza Real (Ardea alba) y Garza Blanca (Egretta thula), en dos paraderas o canales de ríos y dos ríos en Wichita, Kansas. El estudio se llevó a cabo en mayo y junio de 2002 y 2005. Observamos al azar 99 aves seleccionadas (38 de Garza Real y 61 Garza Blanca) por un total de 1513 minutos, y las siguientes variables fueron comparadas entre especies y microhabitats: tasa de acometidas, tasa de captura de presas, eficiencia de captura, tamaño de la presa e interacciones sociales. Un subconjunto de aves fue observada por 450 minutos y utilizadas para estimar la velocidad de desplazamiento y el presupuesto energético de forrajeo. Pusimos a prueba la hipótesis que las garzas adaptan los componentes de su forrajeo a las condiciones locales. Si correcto, los patrones de alimentación para ambas especies debio variar entre microhabitats. Ambas especies, exhibieron una tasa mas altas de acometidas y captura de presas en rios, pero capturaron peces de mayor tamano en canales. El muestreo de presas en ambos microhabitats mostró que los peces en canales eran mas grandes que los de rios. La Garza Blanca mostró una tasa más alta de agresión conespecifica en canales que en ríos. Se documento poca agresividad en la Garza Real. Algorismos establecidos sugieren que, mientras forrajea en rios, la Garza Blanca tiene un costo mayor de desplazamiento y cambios en velocidad que en canales. Los costos de desplazamiento tanto en ríos como en canales resultaron similares para la Garza Real, pero el costo energético debido a cambios en velocidad resultaron mayores en ríos. Para ambas especies, el porcentaje de tiempo estacionado en una localidad resultó dos veces más alto en canales que en ríos. Ambas especies también utilizaron estrategias de forrajeo de bajo costo en canales, los cuales a su vez proveyeron presas de mayor tamaño. Por consiguiente la ganancia energética en canales resultó más alta que en los ríos. Los canales parecen ser más importantes para la Garza Blanca que para la Real. El estimado de gastos y ganancia en energía provee un poder de predicción de gran valor para entender la conducta de forrajeo de las garzas.

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