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Keywords:

  • Cooper's Hawk;
  • discriminant function analysis;
  • polymerase chain reaction;
  • Red-shouldered Hawk;
  • Red-tailed Hawk

ABSTRACT Accurate identification of sex is important for many raptor studies, but may be difficult to determine in the field for some species. Because of size differences between males and females, morphological measurements have often been used to sex raptors. However, few investigators have examined the accuracy of using measurements of individuals made at one location to sex individuals of the same species at another location. Our objective was to develop more accurate region-specific methods for determining the sex of Red-tailed Hawks (Buteo jamaicensis), Red-shouldered Hawks (B. lineatus), and Cooper's Hawks (Accipiter cooperii) migrating through and wintering in California. We determined sex using a polymerase chain reaction (PCR)-based genetic test and grouped individuals based on sex, age, and geographic area. We did not combine groups due to differences in measurements between age classes and geographic areas. We then compared a suite of morphological measurements between males and females of each combination, and developed both a discriminant function and a flowchart to determine the sex of Red-tailed and Red-shouldered hawks in the field. The flowcharts were more accurate than the functions for both species. We also confirmed the accuracy of the current flowchart used to determine the sex of Cooper's Hawks migrating along the California coast. These region-specific methods for Red-tailed and Cooper's hawks were generally more accurate than published methods, possibly indicating different populations of these species and highlighting the importance of validating sexing methods when using them in different locations.

SINOPSIS

La identificación correcta del sexo es importante en muchos estudios con rapaces y puede ser difícil de determinar en el campo para algunas especies. Dada la diferencia en tamaño entre machos y hembras de estas aves, comunmente se ha utilizado la morfometría para sexarlos. Sin embargo, muy pocos investigadores han examinado la exactitud de la morfometría en el sexado de individuos de localidades diferentes. Nuestro objetivo fue el desarrollar un método más exacto y específico a regiones particulares, para determinar el sexo del Halcón de Cola Roja (Buteo jamaicensis), el Halcón de Hombro Rojo (B. lineatus) y el Halcón de Cooper (Accipiter cooperi), los cuales migran y pasan el invierno en California. Determinamos el sexo con técnicas moleculares utilizando una reacción de polimerasa (PCR) y agrupamos los individuos basándonos en el sexo, edad y área geográfica. No combinamos los grupos dadas las diferencias en medidas entre individuos de diferentes edades y areas geográficas. Comparamos un grupo de medidas morfométricas entre hembras y machos de cada combinación, y desarrollamos una función de discriminación y un diagrama de flujo para determinar el sexo en los halcones de Cola Roja y el de Hombro Rojo. El diagrama de flujo resultó mas exacto que la función discriminativa para ambas especies. También confirmamos la exactitud del diagrama de flujo para determinar el sexo de los Halcones de Cooper que migraron a lo largo de la costa de California. Estos métodos específicos a la región, tanto para el Halcón de Cola Roja como el de Cooper, resultaron en gran medida más exactos que el sexado que aparece en publicaciones utilizando otros métodos. Eso tiende a indicar diferencias poblacionales en estas especies y señala la importancia de validar los métodos de sexado, cuando estos se usan en diferentes regiones.