Identifying forest-obligate birds in tropical moist cloud forest of Andean Ecuador

Authors


Corresponding author. Email: dbecker@lifenetnature.org

Abstract

ABSTRACT Large-scale transformation of forested landscapes is a major factor in loss of biological diversity in the American tropics. Investigators examining the responses of species to deforestation rarely control for variation in the amount of forest relative to other habitats at the landscape-level. Bellavista Reserve on the western slope of the Andes in Ecuador is located between similar-sized areas of pristine, protected forest, and deforested landscapes. We used strip-transect counts and mist netting to evaluate habitat use by passerine birds in a habitat mosaic consisting of abandoned pastures, forest edges, forest fragments, and large blocks of interior tropical montane cloud forest (TMCF). During 3600 net hours, we had 1476 captures, including 346 recaptures. Of 78 species captured in mist nets, 30 had sufficient counts for Poison Rate Regression (PRR) modeling (a statistical method for comparing counts). Twelve species (40%) had capture patterns indicative of an affinity for mature TMCF, and 6 species (20%) had significantly higher counts in degraded areas (forest edge, forest fragment, and regenerating pastures) than in interior TMCF. The remaining 40% showed no significant bias in detection among habitats. Combined with strip-count data, our results suggest that about 38% of the 119 species sampled at the Bellavista Reserve occur primarily in mature TMCF, avoiding edges and early second-growth forest. Populations of these species may be vulnerable to further loss, fragmentation, and degradation of TMCF and, as such, deserve additional study and a place on lists of species of conservation concern.

SINOPSIS

Las transformaciones a larga escala del paisaje de bosques es un factor principal en la pérdida de biodiversidad biológica en los trópicos de américa. Los investigadores que examinan la respuesta de especies a la deforestación, raras veces controlan las variaciones en la cantidad de bosque, relativa a otros habitats a nivel del paisaje. La Reserva Bellavista, que se encuentra en la pendiente oeste de los Andes ecuatorianos, se encuentra localizada entre áreas (de similar tamaño), pristinas de bosques protegidos y áreas deforestadas. Utilizamos transectos lineares y capturas con redes de niebla para evaluar el uso de hábitat, por parte de paserinos, en un mosaico de hábitats que consistió de tierras de pastoreo abandonadas, bordes de bosques, fragmentos de bosques y grandes bloques de bosque montano tropical nuboso (BMTN). En 3600 horas de trabajo, capturamos 1476 aves, incluyendo 346 recapturas. De 78 especies capturadas con redes de niebla, en 30 tuvimos el número suficiente para aplicarle el método estadistico PRR. Doce especies (40%) tuvieron un patrón de captura asociado al BMTN, y seis especies (20%) tuvieron un conteo significativamente mayor en áreas degradadas (bordes, fragmentos y áreas de pastizales en estado de regeneración) que en el BMTN. El restante 40% no mostró sesgo significativo de detectabilidad entre los diferentes tipos de hábitats. Al combinar las capturas con los transectos, nuestros resultados sugieren que un 38% de las 119 especies muestreadas ocurren particularmente en el BMTN maduro, evitando bordes y etapas tempranas de sucesión. Las poblaciones de estas especies pudieran ser vulnerables a mayor perdida de bosque, a la fragmentación o degradación de los BMTN. Las mismas ameritan más estudios y deben colocarse en la lista de aves cuya conservación amerite preocupación.

Ancillary