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Keywords:

  • color morph;
  • preferred habitat;
  • seedeater;
  • Sporophila;
  • systematics;
  • vocalizations

ABSTRACT Entre Ríos Seedeaters (Sporophila zelichi), also called Zelich's Seedeaters, White-collared Seedeaters, and Narosky's Seedeaters, are one of the rarest birds in the Neotropics. However, doubts have been raised about the validity of this species. Therefore, I evaluated the systematic status of Entre Ríos Seedeaters based on analysis of previously unpublished vocal and habitat data. I tested four hypotheses regarding the systematic status of S. zelichi: Good Species Hypothesis (valid species), Hybridization Hypothesis (hybrid S. palustris×S. cinnamomea), Color Morph Hypothesis I (morph of S. cinnamomea), and Color Morph Hypothesis II (morph of S. palustris). The songs and preferred habitat of S. zelichi are indistinguishable from those of Marsh Seedeaters (S. palustris), and the songs of both forms have exhibited similar changes from the early 1990s to 2003–2007. In contrast, the songs and preferred habitat of Chestnut Seedeaters (S. cinnamomea) differ from those of S. zelichi. Therefore, the Good Species Hypothesis is rejected by vocalization and habitat data, the Hybrid Hypothesis is undermined by the absence of shared vocal characters and limited habitat overlap of the proposed parental forms S. cinnamomea/S. palustris, and Color Morph Hypothesis I is rejected by both song and habitat data. However, Color Morph Hypothesis II is supported by both song and habitat data. Thus, I propose that S. zelichi be considered a color morph of S. palustris.

SINOPSIS

El Capuchino de Collar Blanco (S. zelichi) es una de las aves más raras del Neotrópico. Su validez como especie se ha puesto en duda repetidas veces. Por esto, evalué el status de S. zelichi basándome en el análisis de datos de vocalizaciones y hábitat previamente no publicados. Pongo a prueba explícitamente cuatro hipótesis sobre el estatus sistemático de S. zelichi: hipótesis de especie buena (especie válida), hipótesis de hibridación (híbrido S. palustris x S. cinnamomea), morfo de color I (morfo de S. cinnamomea) y morfo de color II (S. palustris). El Capuchino de Collar Blanco es indistinguible del Capuchino Pecho Blanco (S. palustris) tanto en voces como en hábitat preferido, y las vocalizaciones de ambos cambiaron en tándem entre principios de los 1990's y 2003–2007. El Capuchino Castaño (S. cinnamomea) difiere marcadamende de S. zelichi en vocalizaciones y hábitat preferido. Por lo tanto, la hipótesis de especie buena es refutada por los datos de vocalizaciones y hábitat, la hipótesis de hibridación no es apoyada por la falta de caracteres vocales compartidos y la escasa superposición de hábitat entre sus supuestas formas parentales S. cinnamomea/S. palustris, la hipótesis de morfo de color I es refutada por los datos de vocalizaciones y hábitat. Sin embargo, la hipótesis de morfo de color II es fuertemente corroborada por los datos de vocalizaciones y hábitat. Propongo tratar a S. zelichi como morfo de color de S. palustris.