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Effect of count duration on abundance estimates of Black-capped Vireos

Authors


Corresponding author. Email: dcimprich@tnc.org

Abstract

ABSTRACT Distance sampling applied to point count surveys (point transects) has become a common method for estimating the absolute abundance of birds. When conducting point transects, detections of focal species are typically recorded during a fixed time interval. However, count duration has varied among studies and the effect of such variation on the resulting abundance estimates is unclear. My objective was to examine the effect of count duration on abundance estimates of male Black-capped Vireos (Vireo atricapilla). The abundance of these vireos in a 349-ha area in central Texas was estimated using 3-, 5-, and 6-min point transects and results were then compared to actual number present as determined by banding and territory mapping. The 3-min counts provided an estimate that was 26% greater than the actual number of male Vireos present (N= 201), but this number was within the corresponding 95% confidence interval (N= 157–413). Confidence intervals for the 5- and 6-min counts did not include the actual number of vireos present. The shortest count duration may have provided the most accurate abundance estimate because male Black-capped Vireos are typically active, sing intermittently, and sometimes move tens of meters between songs. Thus, shorter-duration counts may also yield the most accurate abundance estimates for other species that exhibit similar behavior. However, because behavior varies among species, I recommend that investigators collect preliminary data to establish an appropriate count duration when accurate estimates of absolute, rather than relative, abundance are important.

RESUMEN

El muestreo a distancia aplicado a conteos de punto (transectos de punto) se ha convertido en un método común para estimar la abundancia absoluta de aves. Cuando se conducen conteos de punto, la detección de especies focales, típicamente, se lleva a cabo durante un periodo de tiempo definido. Sin embargo, la duración de tiempo del conteo, varía en diferentes estudios y el efecto de dicha variación, en los estimados de abundancia, no está definido. Mi objetivo fue examinar el efecto del periodo de tiempo usado en los conteos utilizando como objeto de estudio a Vireo atricapilla. La abundancia de dichas aves en 349 ha en la parte central de Texas, fue estimada utilizando periodos de 3, 5 y 6 minutos en cada punto del transecto. Los resultados fueron comparados a números obtenidos con recobro de animales anillados y mapas de territorios. Los conteos de 3 minutos dieron como resultado un 26% más alto que el número de machos presentes en la localidad (N= 201). Pero dichos resultados estuvieron dentro del intérvalo de confiabilidad de 95% (N= 157–413). Intérvalos de 5 y 6 minutos no estimaron adecuadamente el número de vireos presentes. El conteo más corto (3 minutos) suministró los números más exactos, aparentemente porque el ave estudiada, típicamente está activa, canta de forma intermitente y en ocasiones se mueve de lugar (decenas de metros) entre canciones. Por lo tanto los conteos más cortos deben de proveer los estimados de abundancia más precisos para otras especies de aves con hábitos similares. Sin embargo, dado el caso de que la conducta entre especies varía, recomendamos a otros investigadores, que tomen datos preliminares para establecer la duración más apropiada de conteos, cuando se necesiten estimados de absoluta exactitud, en vez de estimados relativos de abundancia.

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