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Keywords:

  • Ara ararauna;
  • Ara chloropterus;
  • Ara macao;
  • Manu;
  • niche breadth;
  • resource partitioning;
  • secondary cavity-nesting;
  • Tambopata;
  • tropical moist forest

ABSTRACT Competition for nest sites by sympatric species can lead to resource partitioning among species. We examined the partitioning of cavity resources by Red-and-green Macaws (Ara chloropterus), Blue-and-yellow Macaws (A. ararauna), and Scarlet Macaws (A. macao) in the lowland forest of southeast Peru. Red-and-green Macaws nested primarily in cavities in emergent Dipteryx trees, and Blue-and-yellow Macaws nested predominantly in palm snags. Scarlet Macaws had the broadest nesting niche, and their use of cavities overlapped that of the other two species. These differences in cavity use may be related to differences in size, with Red-and-green Macaws the largest of the three species (90 cm long, 1050–1320 g), followed by Scarlet Macaws (85 cm long, 1060–1123 g) and Blue-and-yellow Macaws (70 cm long, 1086 g). We did not observe interspecific conflicts between Blue-and-yellow Macaws and the other two species. However, Scarlet and Red-and-green macaws frequently compete for cavities, perhaps contributing to the use of a wider range of cavity resources by the smaller, less competitive Scarlet Macaws. For the three macaw species combined, 40 of 84 nests (48%) were successful, fledging either one or two young (mean = 1.4 ± 0.43). The overall reproductive output (including failed nests) was 0.60 ± 0.68 fledglings per nesting pair, with no difference between macaw species (P > 0.18). A lack of alternative nest substrates for large macaws may drive resource partitioning by sympatric species, with specialization on either emergent trees or palm snags, whereas less competitive species like Scarlet Macaws need to be flexible and use a variety of nest sites.

RESUMEN

La competencia por sitios de anidación entre especies simpatricas favorece la repartición de recursos. Evaluamos la repartición del recurso de cavidades entre la guacamaya roja (Ara chloropterus), guacamaya azul y amarilla (A. ararauna), y guacamaya escarlata (A. macao) en la selva tropical húmeda del sureste de Perú. La guacamaya roja anidó principalmente en cavidades en árboles emergentes de Dipteryx, y la guacamaya azul y amarilla anidó en palmeras muertas. La guacamaya escarlata presentó el nicho de anidación más amplio, sóbrelapando su uso de cavidades con las otras dos especies. Estas diferencias en uso de cavidades podrían estar relacionadas con diferencias en tamaño corporal, la guacamaya roja es la especie mas grande (90 cm largo, 1050–1320 g), seguido por la guacamaya escarlata (85 cm largo, 1060–1123 g) y la guacamaya azul y amarillo (70 cm largo, 1086 g). No observamos conflictos interespecificos de la guacamaya azul y amarilla con las otras dos especies. Sin embargo, las guacamayas roja y escarlata competieron frecuentemente por las cavidades, que contribuiría al rango mas amplio de cavidades usadas por la mas pequeña, menor competitivo, guacamaya escarlata. Para las tres especies, 40 de 84 nidos (48%) fueron exitosos, con uno o dos volantones (promedio = 1.4 ± 0.43). La productividad reproductiva (incluyendo nidos fracasados) fue de 0.60 ± 0.68 volantones por pareja, que no varió entre las especies (P > 0.18). Una falta de sustratos alternos para anidación por las guacamayas podría impulsar la repartición de recursos entre las especies simpatricas, con especialización sobre árboles emergentes o palmeras muertas, mientras la menor competidora guacamaya escarlata necesita ser flexible, utilizando una variedad de sitios de anidación.