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Keywords:

  • chick mortality;
  • disturbance;
  • productivity;
  • shorebird;
  • Vanellus vanellus

ABSTRACT Color bands and radio tags are widely used to facilitate individual recognition and relocation of precocial chicks in studies of prefledging survival. However, the accuracy of data collected and subsequent estimates of survival rates rely on the assumption that such techniques do not affect the parameters under study. We compared the body condition and survival of color-banded and radio-tagged Lapwing (Vanellus vanellus) chicks with noncolor-banded and nonradio-tagged individuals using a 10-year dataset (N= 3174 chicks, with 205 color banded and 700 radio tagged). Color bands did not adversely affect chicks. However, radio-tagged chicks and their untagged broodmates were handled more frequently because these broods were more readily encountered than those without a tagged member. Chicks disturbed and handled more frequently had lower body condition indices and higher mortality rates. Simulations of the impact of tagging and handling on breeding productivity under two scenarios indicated a 26% reduction in productivity in situations where nest and chick survival rates were low (as in our study), but only a 7% reduction in productivity for a simulated population with the higher levels of nest and chick survival associated with a stable population. The frequent disturbance associated with radio-tracking and recapturing chicks, rather than the attachment of a tag or physical handling of chicks, may affect body condition. Frequent handling and disturbance may affect body condition by reducing foraging time, increasing stress levels, or increasing predation risk. Because our results suggested that the negative impact of handling could last up to a week, we recommend that investigators avoid disturbance of shorebird chicks more frequently than every 8 d.

RESUMEN

El uso de anillas de color y de radiotransmisores es amplio, en aras de facilitar el reconocer individuos y la relocalización de polluelos precoces, en estudios de la sobrevivencia post-vuelo. Sin embargo, la precisión de los datos recolectados y los estimados subsecuentes de tasas de sobrevivencia, descansan en el supuesto que dichas técnicas no afectan los parámetros objeto del estudio. Comparamos la condición corporal y la sobrevivencia de polluelos de Vanellus vanellus anillados con bandas de colores e individuos a las cuales se les colocó radiotransmisores, con polluelos sin radiotransmisores y que no fueron anillados con bandas de colores. Se analizó un conjunto de datos de 10 años (N= 3174 polluelos, 700 con radiotransmisores y 210 con bandas de colores). Las bandas de colores no afectaron adversamente a los polluelos. Sin embargo, los pichones con transmisores y las parejas de los adultos sin marcas, fueron manipulados con mayor frecuencia, porque estos eran encontrados con mayor facilidad, que las aves sin parejas con transmisor. Los polluelos perturbados y manipulados con mayor frecuencia, tuvieron una tasa mayor de mortalidad y un índice de condición corporal bajo. Una simulación del impacto de la manipulación y el marcado de aves, sobre la productividad reproductiva, en dos escenarios, indicó una reducción de 26% en la productividad en situaciones en donde la supervivencia de nidos y polluelos eran bajas (como en nuestra área de estudio. Sin embargo, para poblaciones simuladas con un alto nivel de sobrevivencia en sus nidos y pichones (asociados a poblaciones estables) el modelo indico una reducción de 7% en la productividad. El disturbio frecuente asociado con la recaptura de pichones y el montaje de transmisores, en vez de la colocación de una anilla o marca, pudiera afectar la condición corporal de los polluelos. La manipulación frecuente y el disturbio pudieran afectar la condición corporal, incrementando los niveles de estres o de depredación y reduciendo el tiempo de forrajeo. Como nuestros resultados sugieren que el impacto negativo de la manipulación pudiera durar una semana, recomendamos a los investigadores que eviten la manipulación y disturbio de aves en periodos con frecuencias menores a ocho días.