Testing the importance of nest concealment: does timing matter?

Authors


Corresponding author. Email: jhvega@ibiologia.unam.mx

Abstract

ABSTRACT Nest concealment by vegetation is considered an important factor affecting predation rates for many passerines and, therefore, is frequently measured in studies examining nest predation. However, the time when concealment measurements are made may affect the results of such studies, particularly in highly seasonal ecosystems where characteristics of the vegetation later in the breeding period may differ considerably from those at the time of nest-site selection. We used artificial nests baited with quail (Coturnix sp.) eggs in a highly seasonal tropical dry forest in Jalisco, western Mexico, to test the effects of seasonal change in concealment on nest predation. We placed 40 open-cup, artificial nests in shrubs at the end of the dry season and again at the beginning of the rainy season in 2007, and monitored the fate of the nests and the degree of concealment by vegetation during both periods. Nest concealment was significantly greater during the wet season than during the dry season. The percentage of nests predated was marginally higher during the dry (100%) than the wet (72.5%) season, and daily nest survival was lower during the dry than the wet season. Our results suggest that, in highly seasonal environments such as tropical dry forests, delayed measurement of nest concealment after nest completion rather than during nesting may constitute a significant source of error.

SINOPSIS

El ocultamiento del nido por la vegetación es considerado un factor causal importante en la depredación de los nidos de numerosas paseriformes, y por lo tanto es una variable frecuentemente medida en los estudios de depredación. En este reporte argumentamos que el momento en que se realiza la evaluación del ocultamiento puede afectar los resultados de dichos estudios, particularmente en ecosistemas altamente estacionales, en los cuales una parte importante de las actividades reproductivas de las aves puede tener lugar en un ambiente muy diferente del que prevalecía al momento de la selección del sitio de anidación. En este estudio utilizamos nidos artificiales cebados con huevos de codorniz en el bosque seco estacional de Jalisco, en el occidente de México, para probar los efectos de los cambios estacionales en el ocultamiento del nido en relación a la depredación. El ocultamiento del nido fue menor durante la estación seca que durante la lluviosa. El número de nidos depredados (100%) fue marginalmente mayor durante la estación seca que en lluvias (72.5%), en tanto la tasa diaria de sobrevivencia fue menor en la estación seca. Estos resultados sugieren que en un sistema altamente estacional como el bosque tropical seco, realizar el muestreo de la vegetación una vez que el ciclo de anidación ha concluido puede constituir una fuente significativa de error en este tipo de estudios.

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