Get access
Advertisement

Flipper bands do not affect foraging-trip duration of Magellanic Penguins

Authors

  • P. Dee Boersma,

    Corresponding author
    1. Department of Biology, Box 351800, University of Washington, Seattle, Washington 98195-1800, USA
    2. Wildlife Conservation Society, 2300 Southern Boulevard, Bronx, New York 10460, USA
      Corresponding author. Email: boersma@u.washington.edu
    Search for more papers by this author
  • Ginger A. Rebstock

    1. Department of Biology, Box 351800, University of Washington, Seattle, Washington 98195-1800, USA
    2. Wildlife Conservation Society, 2300 Southern Boulevard, Bronx, New York 10460, USA
    Search for more papers by this author

Corresponding author. Email: boersma@u.washington.edu

Abstract

ABSTRACT Flipper bands are used to mark penguins because leg bands can injure their legs. However, concerns remain over the possible effects of flipper bands on penguins. We examined the effects of stainless-steel flipper bands on the duration of foraging trips by Magellanic Penguins (Spheniscus magellanicus) at Punta Tombo, Argentina, using an automated detection system. We predicted that, if bands were costly and increased drag, flipper-banded penguins would make longer foraging trips than those with small or no external markings. We tagged 121 penguins with radio-frequency identification (RFID) tags and an additional external mark. We placed either a stainless-steel band on the left flipper (N= 62) or a 2×10-mm small-animal ear tag in the outside web of the left foot (N= 59). We measured foraging-trip durations (N= 376 trips) for 68 adult penguins with chicks from 15 December 2007 to 28 February 2008. Contrary to predictions, trip duration was similar for banded and web-tagged penguins (P= 0.22) and for males and females (P= 0.52), with no interaction between tag type and sex (P= 0.52). No penguins marked in the 2007 breeding season and recaptured between 30 September and 30 November 2008 (N= 113) lost flipper bands or web tags, but three RFID tags failed between March and September 2008. Properly designed and applied flipper bands were a reliable marking method for Magellanic Penguins, had a lower failure rate than RFIDs, and did not affect foraging-trip duration.

RESUMEN

Los anillos de ala son usados para marcar pingüinos porque los anillos de tarso pueden causar heridas en sus piernas. Sin embargo, existen dudas sobre los posibles efectos de los anillos de ala sobre los pingüinos. Usando un sistema de detección automatizado, examinamos los efectos de anillos de ala hechos de acero inoxidable sobre la duración de los viajes para forrajeo por el pingüino Spheniscus magellanicus en Punta Tombo, Argentina. Predecimos que si los anillos afectarían a los pingüinos e incrementaran la fricción con el agua, los pingüinos con anillos de ala harían viajes para forrajeo de mayor duración en comparación a los que no portaban marcadores externos o que llevaban marcadores externos de menor tamaño. Marcamos a 121 pingüinos con marcadores de identificación por radio frecuencia, además de otro marcador al exterior del ave. Colocamos un anillo de acero inoxidable al ala izquierdo (N= 62), o un marcador de oreja (2×10 mm) para animales pequeños de en la membrana interdigital exterior del pie izquierdo (N= 59). Desde el 15 de diciembre del 2007 hasta el 28 de Febrero del 2008 medimos la duración de los viajes para forrajeo (N= 376 viajes) para 68 pingüinos adultos con pichones. Contrariamente a nuestras predicciones, la duración de los viajes fue similar para pingüinos con anillos y para pingüinos con marcadores en el pie (P = 0.22), así como entre machos y hembras (P= 0.52), con ninguna interacción entre el tipo de marca y el sexo (P= 0.52). Ningún pingüino marcado en la temporada reproductiva del 2007 y recapturado entre el 30 de Septiembre y el 30 de Noviembre del 2008 (N= 113) perdió el anillo de ala o el marcador en el pie, pero tres marcadores de identificación por radio frecuencia fallaron entre Marzo y Septiembre del 2008. Los anillos de ala apropiadamente diseñadas y aplicadas fueron un método de marcaje confiable para S. magellanicus, tuvieron una tasa de fallo menor a los marcadores de identificación por radio frecuencia y no afectaron a la duración de los viajes para forrajeo.

Get access to the full text of this article

Ancillary