SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • desert scrub;
  • grasslands;
  • habitat characterization;
  • new breeding localities;
  • Worthen's Sparrow

ABSTRACT Worthen's Sparrows (Spizella wortheni) are endemic to the Mexican Plateau and have been listed as globally endangered. The breeding biology of these sparrows is poorly understood, and nesting is only known to occur at three locations (Las Esperanzas, Nuevo León, and La India and Tanque de Emergencia, Coahuila). In June and July 2006, we searched for nests of  Worthen's Sparrows and located three new breeding localities: La Carbonera and San Rafael in the state of Nuevo León, and San José del Alamito in the state of Coahuila. We subsequently sampled vegetation where nests were located and, on 26 August 2006, conducted surveys along 1-km transects at the three new breeding locations as well as at El Erial-La Casita, Nuevo León. We recorded the most Worthen's Sparrows at El Erial-La Casita (N= 33), followed by San José del Alamito (N= 9), San Rafael (N= 6), and La Carbonera (N= 3). No nests were located at El Erial-La Casita, but small groups of sparrows that included juveniles were observed. At the three breeding locations, shrub strata were dominated by tarbush (Flourensia cernua; San José del Alamito and La Carbonera) and Berlandier's wolfberry (Lycium berlandieri; San Rafael). Most (68%) recently recorded nests for this species have been found in tarbush. Historical and recent data (including our study) suggest that Worthen's Sparrows typically breed in grassland habitat where shrubs of some type are also present. Because conversion of land to agriculture continues to be a major threat to grasslands in northeastern Mexico, we recommend that conservation efforts be implemented to protect the known breeding areas of Worthen's Sparrow.

RESUMEN

El gorrión de Worthen (Spizella wortheni) es una especie endémica del altiplano mexicano y ha sido enlistada como en peligro de extinción. La biología reproductiva de este gorrión es pobremente comprendida, y sólo existen tres sitios donde está comprobado que anidan actualmente (Las Esperanzas, Nuevo León, y La India y Tanque de Emergencia, Coahuila). En junio y julio del 2006 buscamos nidos del gorrión de Worthen y localizamos tres nuevas localidades reproductivas: La Carbonera y San Rafael en el estado de Nuevo León, y San José del Alamito en el estado de Coahuila. Subsecuentemente muestreamos la vegetación donde los nidos fueron localizados y, el 26 de agosto del 2006 llevamos a cabo recorridos a lo largo de transectos de un kilómetro en las tres nuevas localidades reproductivas así como en El Erial-La Casita, Nuevo León. Registramos la mayoría de los gorriones de Worthen en El Erial-La Casita (N= 33), seguido por San José del Alamito (N= 9), San Rafael (N= 6), y La Carbonera (N= 3). Ningún nido fue localizado en El Erial-La Casita, pero pequeños grupos que incluían juveniles fueron observados. En las tres localidades reproductivas el estrato arbustivo estuvo dominado por hojasén (Flourensia cernua; San José del Alamito y La Carbonera) y tomatillo (Lycium berlandieri; San Rafael). Sesenta y ocho por ciento de todos los nidos recientemente reportados para esta especie han sido encontrados en hojasén. Datos históricos y recientes (incluyendo este estudio) sugieren que esta especie se reproduce típicamente en pastizales donde arbustos de algún tipo están presentes. La conversión de la tierra a agricultura es la mayor amenaza a los pastizales en el noreste de México y por lo tanto esfuerzos de conservación deben de ser implementados para proteger las áreas reproductivas del gorrión de Worthen.