Sampling avian adipose tissue: assessing a nondestructive biopsy technique


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ABSTRACT Adipose tissue samples can provide valuable information about the physiology, foraging ecology, and toxicology of birds. However, despite these varied applications, to date, no procedure for taking adipose samples from live birds has been described in detail, nor assessed for potential adverse effects. We describe a nonlethal method for collecting adipose tissue from adults and chicks of Black-legged Kittiwakes (Rissa tridactyla), Common Murres (Uria aalge), and Northern Fulmars (Fulmarus glacialis), and assess the short- and longer term effects of the procedure. Biopsies were carried out in the field using topical anesthetic and samples were taken from the synsacral region. Only two of 283 birds sampled (0.7%) had too little adipose tissue to be sampled successfully. Thirty-two kittiwakes were recaptured at varying intervals after the procedure (3–50 d) and the biopsy site inspected carefully. No signs of infection were observed and wounds healed completely within 6 d. Compared to birds captured for routine banding, biopsied kittiwakes showed neither greater weight loss nor reduced breeding success in the year of sampling. Similarly, recapture rates of biopsied birds in subsequent years were similar to those of individuals that had been blood sampled or banded. Our results suggest that collecting samples of adipose tissue by nondestructive biopsy has no more effect on birds than taking blood samples via syringe. Thus, we recommend nondestructive adipose tissue sampling via biopsy as an effective alternative to lethal methods in studies of wild birds.


Las muestras de tejido adiposo pueden proveer información valiosa sobre la fisiología, ecología de forrajeo y toxicología de las aves. Sin embargo, aunque varias de estas aplicaciones existen, hasta la fecha un procedimiento para la toma de muestras de tejido adiposo de aves vivas no ha sido descrito en detalle. Tampoco se han evaluado los efectos negativos de este procedimiento. Describimos un método no letal para la colecta de tejido adiposo de adultos y pichones de Rissa tridactyla, Uria aalge y Fulmarus glacialis y evaluamos los efectos a corto y a largo plazo de este procedimiento. Tomamos biopsias en el campo usando anestesia tópica. Las muestras fueron colectadas de la región synsacral. Solo dos de las 283 aves muestreadas (0.7%) no tenían suficiente tejido adiposo para ser muestreadas exitosamente. Treinta y dos de las R. tridactyla fueron recapturadas en intervalos variables después del procedimiento (3–50 días) y el sitio de la biopsia fue inspeccionado cuidadosamente. No se observaron señales de infección y las heridas se curaron completamente en seis días o menos. En comparación a las aves capturadas para ser anilladas, las R. tridactyla de las cuales fueron tomadas las biopsias no demostraron una mayor perdida de peso ni una reducción en su éxito reproductivo en el año en las cuales fueron muestreadas. Similarmente, las tasas de recaptura de las aves de las cuales fueron tomadas las biopsias eran similares en años subsecuentes a las de individuos muestreados para sangre o cuales fueron anillados. Nuestros resultados sugieren que la colecta de muestras de tejido adiposo mediante una biopsia no destructiva no tiene un efecto sobre las aves mayor a la del muestreo de la sangre mediante una jeringa. Por eso, recomendamos que el muestreo no destructivo de tejido adiposo mediante la biopsia es una alternativa efectiva a los métodos letales en estudios de las aves silvestres.