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Predicting potential distributions of two rare allopatric sister species, the globally threatened Doliornis cotingas in the Andes

Authors


Corresponding author. Email: fjiguet@mnhn.fr

Abstract

ABSTRACT Conservation of rare, elusive species is difficult because of limited knowledge of their biology and distribution. The two species of Doliornis cotingas are known from 7 (Chestnut-bellied Cotinga, D. remseni) and 13 (Bay-vented Cotinga, Doliornis sclateri) locations, respectively. Their limited ranges in combination with habitat loss make them vulnerable to extinction. We modeled the potential distribution of these two rare, allopatric sister species separated by an orographic barrier using species distribution modeling with an ensemble forecast approach using eight modeling techniques. Predicted distributions (with conservative thresholds of probability of presence, i.e., lowest presence thresholds) for these sister species showed virtually no overlap, although their respective niches were statistically not dissimilar. Hence, the existence of the recently discovered Chestnut-bellied Cotinga could not have been predicted from the range of its sister species, unless using very crude distribution models (with extensive extrapolation). New areas of likely occurrences were identified for both species, and the genus, and will be useful for directing future field searches. The estimates of potentially suitable range for both species still qualify both species as “vulnerable to extinction.” Our study illustrates how opportunistic records collected by field ornithologists can be objectively transformed, with the help of existing software, into information potentially useful in the conservation of rare species.

RESUMEN

Conservación de especies escasas es difícil por falta de documentación de su biología y su distribución. Las dos especies de cotingas Doliornis son conocidas de solo 7 (Cotinga de Remsen, D. remseni) y 13 (Cotinga de Sclater, D. sclateri) registros localizados precisamente. Su pequeña área de distribución y desaparición de su hábitat hace que son vulnerables a la extinción. Modelamos la distribución potencial de esas dos especies hermanas alopátricas, separadas por una barrera orográfica, utilizando ocho técnicas de modelo de distribución con un método de pronóstico de ensamble. Las distribuciones predichas (con niveles umbrales de probabilidad de presencia conservativos, el nivel umbral mínimo de presencia) para cada especie hermana eran casi completamente distintas. Así, el rango de distribución de la especie descubierta recientemente, D. remseni, no hubiera podido ser predicho con los registros de su especie hermana, D. sclateri, aunque hayamos utilizado modelos muy básicos (con extensiva sobre-predicción). Nuevas áreas de alta probabilidad de ocurrencia fueron identificadas para cada especie, y el género, y podrán servir para orientar futuros inventarios de campo. Las estimaciones de los rangos potencialmente favorables para cada especie siguen calificándolas como ‘vulnerables a la extinción’. Este estudio ilustra como registros masivamente colectados de manera oportunista por ornitólogos de campo pueden ser transformados objetivamente, con programas existentes, en conocimientos útiles para la investigación y la conservación de especies escasas.

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