Applications of radio frequency identification (RFID) in ornithological research: a review

Authors


Corresponding author. Email: dnb23@cornell.edu

Abstract

ABSTRACT Radio frequency identification (RFID) technology allows the unique identification of individuals and automated recording of the presence of tagged birds at fixed locations. Investigators have used RFID technology to examine questions related to pair formation, feeding rates, incubation behavior, prospecting behavior by nonbreeding birds, temporal changes in body condition, postfledging movements, dispersal, homing behavior, and other areas of ornithological interest. This technology can enable researchers to explore novel areas of inquiry and gather previously unobtainable quantities of information, allowing birds to record their own behavior without repeated capture and handling. In addition, RFID technology can be linked with other instruments, such as automated weighing devices, video cameras, infrared beams to detect the direction of movement, and temperature loggers, to collect additional data. New, inexpensive RFID technology has removed cost as a major constraint to the wider implementation of RFID in ornithological research. Because the technology requires that focal individuals come near (<10 cm) a reading antenna, RFID is not appropriate for all study systems and research questions. However, integrating RFID technology with additional instrumentation platforms and external data sets will continue to revolutionize studies of avian biology and behavior.

RESUMEN

La tecnología de identificación de radio frecuencia (RFID) permite la identificación particular de individuos y la grabación automática de la presencia de aves “marcadas” en localidades fijas. Los investigadores han utilizado la tecnología RFDI para obtener respuestas relacionadas con información pareada, tasas de alimentación, conducta de incubación, conducta prospectiva de aves no-reproductivas, cambios temporales en la condición corporal, movimiento de volantones, dispersión, conducta hogareña y otras áreas de interés en la ornitología. Esta tecnología le permite a los investigadores explorar áreas noveles de estudio y obtener buena información cuantitativa que antes no estaba disponible, inclusive permitiéndole a las aves grabar su propia conducta sin que sea necesario la recaptura y la manipulación de estas. Además, la tecnología RFID puede ser utilizada en conjunto con otros instrumentos, como balanzas automáticas de peso, cámaras de video, infrarrojo para detectar la dirección de movimientos y recopiladores (loggers) de temperatura, para coleccionar datos adicionales. El bajo costo de la nueva tecnología RFID, ha removido el alto costo como obstáculo para implementar el uso de esta en la investigación ornitológica. Debido a que la tecnología requiere el investigador tenga que acercarse (<10 cm) a una antena de lectura, el RFDI no es apropiado para todos los sistemas de estudio y preguntas de investigación. Sin embargo, la integración de la tecnología RFID a nuevos instrumentos, aparatos y bases externas de datos continuará revolucionando los estudios sobre la biología y conducta de las aves.

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