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Keywords:

  • distance estimation;
  • intertidal mudflat;
  • oystercatcher;
  • triangulation;
  • viewing angle;
  • wader

ABSTRACT Estimating the spatial position of birds in open habitats like intertidal mudflats is important for many studies, for example, detailed density estimates or linking predation pressure to resource availability. To date, several methods have been used to estimate the positions of birds, including density counts in predetermined plots, range finders, photography, and tracking individuals tagged with GPS-equipped transmitters, and each method has advantages and shortcomings. Counts in premarked plots are possible over relatively long distances, but small-scale information is lost due to within-plot averaging. Other methods accurately determine the position of individuals, but can only be used at relatively short distances or involve capturing birds. We describe a simple and low-cost method to estimate the spatial position of individual birds in open habitats using a telescope-mounted instrument that measures the scope's viewing angle. Using this Telescope-Mounted Angulator (TMA), the distance to focal birds can be calculated by simple trigonometry, requiring only the viewing angle and mounting height of the telescope. Laboratory tests revealed that the TMA was most accurate when calibrated for individual observers. Field experiments performed on a 4-m high observation platform showed that the TMA can estimate the position of shorebirds with an accuracy of 18 to 36 m up to a distance of 500 m. By also including the direction, determined with a compass, the spatial position of birds can be reliably estimated. The TMA can be a valuable tool for estimating the spatial position of animals in various flat landscapes, providing detailed measurements in a relatively short period of time.

RESUMEN

El estimar o determinar la posición espacial de aves en hábitats abiertos como lodazales, es importante para muchos tipos de estudios, ej. estimados detallados de la densidad o asociar presión de depredadores a la disponibilidad de recursos. Hoy en día, han sido utilizados diversos métodos e instrumentos para determinar la posición de aves, tales como medidores a distancia (range finders), fotografía, conteos de densidad en parcelas premarcadas, y el rastreo con GPS, de individuos que han sido marcados con radiotransmisores. Cada método tiene sus ventajas y problemas. Los conteos en parcelas premarcadas son posibles sobre distancias relativamente grandes, pero la información a pequeña escala se pierde al tener que promediar entre lotes. Otros métodos determinan con precisión la posición de individuos, pero solamente pueden ser utilizados para distancias relativamente cortas o envuelven la captura del ave. Describimos un método sencillo y de bajo costo para estimar la posición espacial de individuos particulares en hábitats abiertos, utilizando un instrumento montado en un telecopio (TMA), que mide el ángulo de visión del instrumento. Utilizando un TMA, se puede calcular la distancia focal del ave utilizando trigonometría simple, solamente requiriendo determinar el ángulo de visión y la altura de la montura del telescopio. Las pruebas de laboratorio revelaron que el TMA era más exacto cuando era calibrado para observadores particulares. Experimentos de campo llevado a cabo en una plataforma elevada de 4 metros demostraron que el instrumento puede estimar la posición de un playero a una distancia de 500 metros con una exactitud de 18 a 36 metros. Si se incluye la dirección, con un compás, la posición espacial del pájaro puede ser estimada confiablemente. El TMA puede ser una herramienta de gran valor para estimar la posición espacial de animales en diferentes escenarios, proveyendo medidas detalladas en un periodo corto de tiempo.