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Abundance and population trends of mangrove landbirds in southwest Florida

Authors

  • John D. Lloyd,

    Corresponding author
    1. Ecostudies Institute, P.O. Box 106, South Strafford, Vermont 05070, USA
      Corresponding author. Email: jlloyd@ecoinst.org
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  • Terry Doyle

    1. U. S. Fish and Wildlife Service, Division of Migratory Bird Management, 4401 North Fairfax Drive, MBSP 4407, Arlington, Virginia 22203, USA
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Corresponding author. Email: jlloyd@ecoinst.org

Abstract

ABSTRACT The avifauna of south Florida's mangrove forests is unique and relatively unstudied. The population status of landbirds that breed in these forests is currently unknown, and this lack of information is especially problematic for species that have North American ranges limited almost exclusively to Florida's mangroves. To address this information gap, we estimated trends in abundance using data generated during bird surveys conducted from 2000 to 2008 at 101 points in mangrove forests in southwestern Florida. We found that populations of two of three mangrove-dependent species that breed in these forests, Black-whiskered Vireos (Vireo altiloquus) and Mangrove Cuckoos (Coccyzus minor), declined significantly during our study. In contrast, only one of seven species with a broader North American range (Red-bellied Woodpecker, Melanerpes carolinensis) declined in abundance. No species increased in abundance. The Mangrove Cuckoo population exhibited the greatest decline, with numbers declining 87.1% from 2000 to 2008. Numbers of Black-whiskered Vireos declined 63.9%. These declines coincided with the outbreak of West Nile virus that has been linked to population declines of other North American birds, but we could not rule out other potential causes, including changes in the quality or extent of breeding or wintering habitat.

RESUMEN

La avifauna de los manglares del sur de la Florida, es única y ha sido poco estudiada. Actualmente se desconoce el estatus poblacional de las aves terrestres que anidan en estos bosques y esta falta de información es especialmente problemática para especies que tienen límites en su distribución a Norte America y que están limitadas exclusivamente a los manglares de la Florida. Para llenar este vacío de información, estimamos las tendencias en abundancia de estas aves, utilizando los datos generados durante los censos conducidos del 2000 al 2008 en 101 puntos de manglares en el sur de Florida. En dos de tres manglares encontramos que las poblaciones de especies, que son dependientes de estos, como el Julián Chiví (Vireo altiloquus) y el Pájaro Bobo Menor (Coccyzus minor), se redujeron significativamente, durante el periodo de estudio. En contraste, solo una de siete especies con una distribución más amplia (Melanerpes carolinensis) se redujo en abundancia. Ninguna especie mostró aumentos en su abundancia. El Pájaro Bobo Menor mostró el mayor descenso, con una reducción de 87.1% del 2000 al 2008. Por su parte el Julián Chiví se redujo en 63.9%. Estas reducciones coinciden con la llegada del virus de la fiebre del Nilo a Norte America que ha sido asociado a la reducción de otras aves, aunque no podemos dejar fuera otras causas incluyendo los cambios en la calidad y extensión del hábitat de anidamiento o el invernal.

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