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Keywords:

  • depot fat;
  • fatty acids;
  • Kansas;
  • shorebird;
  • spring migration;
  • vaccenate

ABSTRACT Despite the critical role of fat in providing energy for large-scale seasonal movements, little is known about the fatty acid composition of shorebird depot fat. Fatty acid composition is important because it may impact flight performance and seasonal migratory movements. We analyzed the fatty acid composition of depot fat of 12 species of shorebirds collected during spring migration at stopover sites in Kansas from two different subcutaneous fat depots (furcular and saddle depots). Five fatty acids (palmitate [16:0], palmitoleate [16:1], stearate [18:0], oleate [18:1n-9], and vaccenate [18:1n-7]) accounted for 70–96% of the total composition of depot fat despite the diverse foraging behaviors of the species sampled. This similarity in fatty acid profiles may be due to a limited availability of high-lipid food items in the shallow water and mudflat habitats where migratory shorebirds forage in the southern Great Plains. In addition, shorebird depot fat was composed primarily of long-chain saturated and monounsaturated fatty acids (i.e., 16- and 18-carbon), fatty acids thought to be more easily converted to energy during migration. Depot fat in the furcular depot was similar in composition to fat from the saddle depot, and we found no differences in fatty acid composition of the adipose tissue of males and females. Thus, our results suggest that representative shorebird depot fat fatty acid profiles can be obtained even if investigators are limited to sampling one sex, and that adipose tissue collected from saddle depots provide representative samples so biopsies can be limited to areas of the body with the least impact on flight performance.

RESUMEN

Aunque la grasa juega un papel crítico en la provisión de energía para movimientos estacionales de grande escala, poco se conoce sobre la composición de ácidos grasos de depósitos de grasa en playeros. La composición de los ácidos grasos es importante porque podría impactar el performance de vuelo y los movimientos migratorios entre temporadas. Analizamos la composición de ácidos grasos en depósitos de grasa de 12 especies de playeros colectados durante la migración pre-reproductiva en sitios de parada en Kansas. Analizamos la grasa de dos sitios de depósitos de grasa: la fúrcula y el fémur. Aunque las especies muestreadas demuestran diversos comportamientos de forrajeo, el 70–96% de la composición total de los depósitos de grasa fue compuesto por cinco ácidos grasos (palmítico [16:0], palmitoleato [16:1], esteárico [18:0], oleico [18:1n-9], y vaccínico [18:1n-7]). Esta similitud en los perfiles de ácidos grasos podría ser un producto de una limitada disponibilidad de ítems de comida con altos niveles de lípidos en los hábitats de agua pando y humedales donde forrajean los playeros migratorios en el sur de las Grandes Llanuras de Norteamérica. Adicionalmente, los depósitos de grasa de los playeros fue compuesto principalmente por ácidos grasos saturados de cadena larga y monoinsaturados (de 16 y 18 carbonos), cuales se cree son mas fáciles de ser convertidos a energía durante la migración. Los depósitos de grasa en la fúrcula fueron similares en su composición al de la grasa del fémur y no encontramos diferencias en la composición de ácidos grasos del tejido adiposo entre machos y hembras. Entonces, nuestros resultados sugieren que los perfiles representativos de los ácidos grasos en los depósitos de grasa de playeros pueden ser obtenidos aun si los investigadores están limitados a muestrear un solo sexo, y que el tejido adiposo colectado del fémur provee muestras representativas para que biopsias pueden ser limitadas a las áreas del cuerpo con el mínimo impacto al performance de vuelo.