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Modifications to a molt-based ageing system proposed by Wolfe et al. (2010)

Authors


Email: ejohn33@lsu.edu

Abstract

ABSTRACTWolfe et al. (2010. Journal of Field Ornithology 81: 186–194) proposed a coding system for ageing birds based on the sequence of molts and plumages, which is more practical than a calendar-based system, especially in tropical and southern latitudes where species often breed across 1 January. The Wolfe–Ryder–Pyle (hereafter, W–R–P) three-letter system is based on recognition of molt cycle (first, second, third, definitive, and so on) and plumage phase (juvenile, supplemental, formative, alternate, and basic). For example, a bird in First Cycle Formative plumage is coded as FCF. We propose the use of two additional code options that further refine age brackets. First, we suggest the use of an “after” or “A” code in place of the “C,” or cycle code, where an earlier molt cycle or plumage can be ruled out. For example, a bird that exhibits Staffelmauser might be aged as after-third cycle basic, or TAB. Second, we suggest using “pre” or “P” in place of the “C,” or cycle code, when birds are actively molting, such as for birds undergoing the second prebasic molt or SPB. For both codes, we discuss their applicability using examples based on actual banding data. Our proposed codes will improve the utility of the W–R–P system by better refining age brackets and by expanding its applicability to a diverse array of taxa.

RESUMEN

Wolfe et al. (2010. Journal of Field Ornithology 81: 186–194) propuso un sistema de codificación para clasificar la edad de las aves, basada en la secuencia de mudas y plumajes, que es más práctico que un sistema basado en el calendario, especialmente en latitudes tropicales y sur templadas donde las especies a menudo se reproducen alrededor del 1 de enero. El sistema de tres letras Wolfe–Ryder–Pyle (en adelante, W–R–P) se basa en el reconocimiento del ciclo de muda (primero, segundo, tercero, definitivo, y así sucesivamente) y la fase de plumaje (juvenil, suplemental, formativa, alternativa y básica). Por ejemplo, un pájaro en el Primer Ciclo Formativo de plumaje se codifica como PCF. Aquí proponemos el uso de dos tipos de códigos adicionales que afinan más la clasificación de la edad. En primer lugar, sugerimos el uso de un “después” o código “D” en lugar de la “C,” o código de ciclo, cuando un ciclo de muda o plumaje anterior puede ser descartado. Por ejemplo, un pájaro que exhibe Staffelmauser podría ser codificado como después del tercero ciclo básico, o TDB. Segundamente, recomendamos el uso de “pre” o “P” en lugar de la “C,” o código del ciclo, cuando las aves están activamente mudando, como para las aves en la segunda muda pre-básica o SPB. Para ambos códigos, se discute su aplicación con ejemplos basados en datos de anillamiento reales. Nuestros códigos propuestos mejoraran la utilidad del sistema W–R–P mediante una refinación de la clasificación de la edad y ampliando su aplicabilidad a una variedad de taxones.

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