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Extra-pair paternity in Swainson's Hawks


  • Christopher W. Briggs,

    Corresponding author
    1. Program in Ecology, Evolution, and Conservation Biology, Department of Natural Resources and Environmental Science, University of Nevada, Reno, Nevada 89512, USA
      4Corresponding author. Email:
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    • Current address: Mitrani Department of Desert Ecology, Blaustein Institute, Ben-Gurion University, Sede Boker, Israel

  • Michael W. Collopy

    1. Academy for the Environment, 202 Ross Hall/MS 436, University of Nevada, Reno, Nevada 89557, USA
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4Corresponding author. Email:


ABSTRACT Although passerines have been relatively well studied and many species found to exhibit relatively high rates of extra-pair paternity (EPP), less is known about the frequency of EPP in other avian taxa, including raptors. From 2008 to 2010, we examined the frequency of EPP in a population of Swainson's Hawks (Buteo swainsoni) in Butte Valley, California. We examined paternity of 56 nestlings from 19 pairs and 27 broods and found that only three nestlings (5%) in two (7%) broods were the result of extrapair fertilizations. This relatively low frequency of EPP may be the result of mechanisms that reduce the likelihood of extra-pair fertilization (e.g., mate guarding and frequent copulation), or could result from females limiting EPP to assure paternity of the social male and ensure paternal investment in offspring.


Paternidad externa a la pareja en Buteo Swainsoni

A pesar de que aves paserinas han sido bien estudiadas y se ha encontrado que muchas especies exhiben relativamente altas tasas de paternidad extra pareja, poco es conocido sobre la frecuencia de paternidad extra pareja en otras taxas en aves, incluyendo rapaces. Desde el 2008 hasta el 2010 examinamos la frecuencia de paternidad extra pareja en una población de Buteo Swainsoni en el valle Butte en California. Examinamos la paternidad de 56 polluelos de 19 parejas y 27 nidadas y encontramos que solo tres polluelos (5%) en dos (7%) nidadas fuerón el resultado de fertilización extra pareja. Esta frecuencia relativamente baja de paternidad extra pareja puede ser el resultado de mecanismos que reducen la probabilidad de fertilización extra pareja (e.g., protección de la pareja y frecuencia copulatoria), o puede ser el resultado de la hembras limitando la paternidad extra pareja para asegurar la paternidad del macho social y asegurar inversion paternal en la cría.

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