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Keywords:

  • breast streaking;
  • carotenoid based;
  • reproduction;
  • Setophaga petechia;
  • wing molt

ABSTRACT Previous studies of Yellow Warblers (Setophaga petechia) indicate that males with heavy melanin-based brown breast streaking are more territorial and obtain more extra-pair copulations than lightly streaked males that provide more parental care and are cuckolded more often. Because carotenoid-based plumage characters can also signal quality in male songbirds, we examined relationships between yellow carotenoid-based breast coloration and brown breast streaking and measures of the reproductive performance of male and female Yellow Warblers in northwestern Ohio from April to June 2007–2008. We used an information theoretic approach to examine relationships between reproductive measures (daily nest survival rate and number of young fledged) and brown breast streaking, yellow breast coloration, extent of prealternate wing molt, age, year, and first-egg date. Males with paler yellow breast plumage (Beta hat =–0.213) and those with more brown breast streaking (Beta hat =–0.000036) fledged fewer young, but we found no associations between number of young fledged per male and age, year, or extent of prealternate wing molt. In addition, none of the measured variables was associated with the number of young fledged per female. Age was positively associated with daily nest survival rates for male Yellow Warblers (Beta hat = 1.127), but we found no association between daily nest survival rate and brown breast streaking, yellow breast coloration, extent of prealternate wing molt, age, year, and first-egg date. None of the measured variables was associated with daily nest survival for females (null model was top-ranked). Because brown breast streaking and the intensity of yellow breast coloration of male Yellow Warblers were negatively related to number of young fledged, we suggest that these plumage characteristics function differently in male–female and male–male interactions; yellow breast coloration signals age and reproductive experience, whereas brown breast streaking signals degree of territoriality or parental care.

RESUMEN

Estudios previos en Setophaga petechia indican que los machos, que tienen rayas pardas oscuras en el pecho, producto de altas concentraciones de melanina, son más territoriales y obtienen mayor número de copulaciones, con hembras que no son su pareja, que machos que tienen rayas claras y que a su vez proveen mayor cuidado parental y son engañados más a menudo. Debido a que características del plumaje asociados a carotenoides, pueden también señalar la calidad de los machos en aves canoras, se llevó a cabo un estudio, en el noroeste de Ohio de abril a junio de 2007–2008, para examinar la relación entre la coloración del pecho basado en carotenoides-amarillo y rayas pardas en este, y medidas de ejecución reproductiva en hembras y machos de S. petechia. Utilizamos un marco de vista teórico para examinar la relación entre medidas reproductivas (sobrevivencia diaria del nido y número de volantones) y rayas pardas en el pecho, coloración amarilla en el pecho, extensión de la muda prealternada en el ala, edad, año, y la puesta del primer huevo. Machos con pecho amarillo pálido (Beta hat = 0.213), y aquellos con mayor colorido pardo en las rayas del pecho (Beta hat = 0.000036), produjeron menos volantones, aunque no encontramos asociación entre el número de volantones por macho, su edad, año y extensión de la muda prealternada del ala. Ninguna de las variables estudiadas pudo ser asociada al número de volantones producidos por las hembras. La edad fue positivamente asociada con la tasa de sobrevivencia diaria de los nidos, en los machos (Beta hat = 1.127), pero no encontramos asociación entre la tasa de sobrevivencia diaria, las rayas pardas en el pecho, la coloración amarilla en el pecho, la extensión de la muda prealternada del ala, edad, año y la fecha de puesta del primer huevo. Ninguna de las variables medidas, para las hembras, estuvo asociada con la sobrevivencia diaria de los nidos (hipótesis nula fue la de mayor jerarquía). Debido a que las rayas pardas y la intensidad de la coloración amarilla en el pecho de los machos estuvo negativamente relacionada al número de volantones producidos, sugerimos que estas características del plumaje funcionan diferente en las interacciones macho-hembra, y macho-macho; la coloración amarilla del pecho, señala edad y experiencia reproductiva, mientras que las rayas pardas señala el grado de territorialismo o cuidado parental.