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Habitat use and movement patterns of Northern Pintails during spring in northern Japan: the importance of agricultural lands

Authors


Email: noriyuki@nagasaki-u.ac.jp

Abstract

ABSTRACT From 2006 to 2009, we marked 198 Northern Pintails (Anas acuta) with satellite transmitters on their wintering areas in Japan to study their migration routes and habitat use in spring staging areas. We hypothesized that the distribution of pintails during spring staging was influenced by patterns of land use and expected that the most frequently used areas would have more agricultural habitat than lesser-used areas. We obtained 3031 daily locations from 163 migrant pintails marked with satellite transmitters and identified 524 stopover sites. Based on a fixed kernel home range analysis of stopover utilization distribution (UD), core staging areas (areas within the 50% UD) were identified in northern Honshu and western Hokkaido, and were used by 71% of marked pintails. Core staging areas had a greater proportion of rice fields than peripheral (51–95% UD) and rarely used (outside the 95% UD) staging areas. Stopover sites also contained more rice fields and other agricultural land than were available at regional scales, indicating that pintails selected rice and other agricultural habitats at regional and local scales. Pintails remained at spring staging areas an average of 51 d. Prolonged staging in agricultural habitats of northern Japan was likely necessary for pintails to prepare for transoceanic migration to Arctic nesting areas in eastern Russia.

RESUMEN

De 2006 al 2009, marcamos 198 individuos del pato Anas acuta, en sus áreas invernales, con transmisores monitoreados por satélite, para estudiar sus rutas migratorias y uso de hábitat en las áreas utilizadas durante la primavera. Propusimos como hipótesis, que la distribución de los patos, durante la primavera, era influenciada por patrones en el uso de terreno y esperábamos que las áreas con mayor frecuencia de uso tuvieran más hábitat agrícola, que las menos utilizadas. Obtuvimos 3031 localidades de uso diario de 163 individuos migratorios, marcados con transmisores, e identificamos 524 lugares de parada. Utilizando un “análisis de conjunto de algoritmos fijos” para ámbito hogareño y la distribución de áreas utilizadas como paradas (UD), fueron identificadas las áreas centrales de uso (áreas dentro del 50% del UD) en el norte de Honshu y el oeste de Hokkaido, localidades que fueron utilizadas por el 71% de las aves marcadas. Las áreas centrales de uso tenían una mayor proporción de arrozales que las áreas periferales (51–95% UD) y lugares raramente utilizados (fuera del 95% UD). Los lugares de parada también contenían más arrozales y otros terrenos agrícolas, áreas con mayor disponibilidad (a escala regional), indicativo de que los patos seleccionaron arrozales y otros hábitats agrícolas a escala regional y local. Los patos permanecieron en los lugares centrales de uso primaveral por 51 días. Fue necesaria, la permanencia prolongada en hábitats agrícolas en el norte de Japón, para que los patos pudieran prepararse para la migración transoceánica hacia sus áreas de anidamiento en el Ártico al este de Rusia.

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