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Improved methods for color-marking hummingbirds

Authors

  • Julian A. Kapoor

    Corresponding author
    1. Department of Neurobiology and Behavior, Cornell University, Ithaca, New York 14853-2901, USA
      Email: vak9@cornell.edu
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Email: vak9@cornell.edu

Abstract

ABSTRACT Individual color-marking is an essential tool for studying the behavior of free-living birds. Hummingbirds represent a particular challenge for traditional avian color-marking techniques because of their small size and short tarsi. Although several techniques have been successfully used, the retention time of color-markers and their safety and ease of construction could be improved. I developed two new color-marking techniques for marking Little Hermits (Phaethornis longuemareus): (1) a plastic back tag constructed by fusing colored beads, and (2) a leg tag attached to a metal band fitted around the tarsus. Both tag designs were visible in field conditions, and neither appeared to adversely affect behavior. Both back and leg tags had high retention rates within seasons, but back tags had a poor retention rate between years. Although these marking techniques were designed for use on one species of hummingbird, they would likely also be useful with other species of hummingbirds.

RESUMEN

Marcaje de color en individuos es una herramienta esencial para estudiar el comportamiento de aves silvestres. Los colibríes representan un reto especial para las técnicas de marcado de color tradicional en aves debido a su pequeño tamaño y tarsos cortos. A pesar de que varias técnicas han sido utilizadas con éxito, el tiempo de retención del color, marcadores y su seguridad y facilidad de construcción se podría mejorar. He desarrollado dos nuevas técnicas de marcaje de color para marcar los Phaethornis longuemareus: (1) una etiqueta dorsal de plástico construidas por la fusión de cuentas de colores, y (2) una etiqueta de la pata unida a una banda de metal colocada en el tarso. Ambos diseños eran visibles en condiciones de campo, y no parece afectar negativamente el comportamiento. Tanto la etiqueta dorsal como en la pierna tuvieron altos índices de retención dentro de las estaciones, pero las etiquetas dorsales tuvieron una baja retención entre años. Aunque estas técnicas de marcaje han sido diseñados para su uso en una especie de colibrí, es probable que también sean útiles en otras especies de colibríes.

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