Ecology and conservation of grassland birds in southeastern South America: a review

Authors

  • Adrián B. Azpiroz,

    Corresponding author
    1. Laboratorio de Genética de la Conservación, Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable, Av. Italia 3318 (C.P. 11600), Montevideo, Uruguay
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  • Juan Pablo Isacch,

    1. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (IIMyC), Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnica, Universidad Nacional de Mar del Plata, Funes 3250, (7600) Mar del Plata, Argentina
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  • Rafael A. Dias,

    1. LABECO, Universidade Católica de Pelotas, R. Félix da Cunha 412, CEP 96010–000, Pelotas, RS, Brazil
    2. Programa de Pós-Graduação em Ecologia, Instituto de Biociências, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Av. Bento Gonçalves 9500, CEP 91501–970, Porto Alegre, RS, Brazil
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  • Adrián S. Di Giacomo,

    1. Instituto de Ecología, Genética y Evolución de Buenos Aires (IEGEBA-CONICET), Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires, Int. Güiraldes y Av. Cantilo s/n, Pabellón II, Ciudad Universitaria, C1428EHA, Buenos Aires, Argentina
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  • Carla Suertegaray Fontana,

    1. Laboratório de Ornitologia, Museu de Ciências e Tecnologia, Curso de Pós-graduação em Zoologia, Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul, PUCRS. Av. Ipiranga, 6681. CEP 90619-900. Porto Alegre, RS, Brazil
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  • Cristina Morales Palarea

    1. Asociación Guyra Paraguay, Gaeano Martino 215 c/Tte. Ross, C,C:1132, Asunción, Paraguay
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Email: azpiroz@iibce.edu.uy

Abstract

ABSTRACT The grasslands of southeastern South America (SESA), comprising one of the most extensive grassland ecosystems in the Neotropics, have been negatively impacted by the development of the livestock industry, arable agriculture, and forestry. SESA grasslands have a rich avifauna that includes 22 globally threatened and near-threatened species, and many other species have suffered local population extinctions and range reductions. In addition to habitat loss and fragmentation, grassland birds in SESA are threatened by improper use of agrochemicals, unfavorable fire management regimes, pollution, and illegal capture and hunting. Studies to date have provided information about the distribution of grassland birds, the threats populations face, and the habitat requirements of some threatened species, but more information is needed concerning dispersal and migration patterns, genetics, and factors that influence habitat use and species survival in both natural and agricultural landscapes. There are few public protected areas in the region (1% of original grasslands), and many populations of threatened grassland birds are found on private lands. Therefore, efforts to preserve grassland habitat must reconcile the interests of land owners and conservationists. Current conservation efforts include establishment of public and private reserves, promotion of agricultural activities that reconcile production with biodiversity conservation, development of multilateral conservation projects across countries, and elaboration of action plans. Measures that result in significant losses to private land owners should include economic compensation, and use of economic incentives to promote agriculture and forestry in native grassland areas should be discouraged, especially in priority areas for grassland birds. Although more studies are needed, some actions, particularly habitat protection and improved management of public and private lands, should be taken immediately to improve the conservation status of grassland birds in SESA.

RESUMEN

Los pastizales del sureste de Sudamérica (SESA), que conforman uno de los mayores ecosistemas de pastizales en el Neotrópico, han sufrido transformaciones importantes debido al desarrollo de la industria ganadera, la agricultura y la forestación. Los pastizales del SESA tienen una rica avifauna que incluye 22 especies amenazadas o casi amenazadas y muchas otras han sufrido extinciones poblacionales locales y reducciones muy sustanciales de sus rangos de distribución. Además de la pérdida de hábitat y la fragmentación, las aves de pastizal del SESA están amenazadas por el uso inapropiado de agroquímicos, regímenes desfavorables de manejo del fuego, contaminación, captura y caza ilegales. Los estudios al día de hoy han generado información sobre la distribución de aves de pastizal, las amenazas que sus poblaciones enfrentan y de los requerimientos de hábitat de algunas especies amenazadas, pero aun es necesaria más información sobre patrones de dispersión y migración, genética y los factores que afectan los patrones de uso de hábitat y la sobrevivencia de especies en paisajes naturales y agrícolas. Hay muy pocas áreas protegidas públicas en la región (1% de los pastizales originales) y muchas poblaciones de aves de pastizal amenazadas se encuentran en tierras privadas. Por ende, los esfuerzos que buscan preservar características de hábitat similares a las de los pastizales naturales deben reconciliar los intereses de productores y conservacionistas. Los actuales esfuerzos de conservación, incluyen, el establecimiento de reservas privadas y públicas, la promoción de prácticas agrícolas que reconcilien producción y conservación, el desarrollo de proyectos multilaterales de conservación entre varios países, y la elaboración de planes de acción. Las medidas que resultan en pérdidas significativas para los productores privados deberían incluir compensaciones económicas, y el empleo de incentivos económicos para fomentar la agricultura y forestación en pastizales nativos deberían ser desalentado, especialmente en el caso de áreas de prioridad para aves amenazadas. A pesar de que todavía se necesitan mas estudios, algunas medidas, en particular la protección y manejo de hábitat tanto en tierras públicas como privadas deberían aplicarse inmediatamente para mejorar el estado de conservación de las aves de pastizal en el SESA.

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