Radio-transmitters do not affect seasonal mass change or annual survival of wintering Bicknell's Thrushes

Authors


Email: jmt344@cornell.edu

Abstract

ABSTRACT Studies of the effects of transmitters on passerines have provided mixed results, but many have revealed no negative impacts. Most such studies have been conducted during the breeding season and, as a result, little is known about the possible effects of transmitters on wintering birds. We examined the effects of transmitters on Bicknell's Thrushes (Catharus bicknelli) wintering in the Dominican Republic. We used long-term mark-recapture data to compare birds with radio-transmitters (N= 5 years, 64 individuals) to birds banded, but not radio-tagged (N= 10 years, 164 individuals). For a subset of birds in each category, we measured the change in mass between early-winter and late-winter and, for all birds, we calculated return rates and modeled annual survival by sex and age classes. Return rates of radio-tagged (16%) and banded-only individuals (17%) did not differ, and survival models including the effect of transmitter attachment were poorly supported. We also found no sex or age-specific effects of transmitter attachment. Radio-tagged and banded-only birds did not differ either in the proportion of birds gaining mass during the winter or amount of mass gained. Our results indicate that attaching light-weight transmitters (<5% of body mass) to wintering Bicknell's Thrushes did not adversely affect either body condition or annual survival.

RESUMEN

Estudios sobre el efecto de radiotransmisores en paserinos, han provisto resultados mixtos, aunque muchos no han revelado impacto negativo. La mayoría de estos estudios han sido conducidos durante la época de reproducción, y como resultado, se conoce poco sobre el posible efecto de los radiotransmisores en aves invernales. Examinamos el efecto de transmisores en Catharus bicknell, que pasaron el invierno en República Dominicana. Utilizamos datos de recaptura de aves marcadas previamente, para comparar con aves con radiotransmisores (N = 5 años, 64 individuos), y aves anilladas, pero sin radiotransmisores (N = 10 años, 164 individuos). Para un subconjunto de aves, en cada categoría, medimos el cambio en masa entre temprano y luego tarde en el invierno, y para todas las aves calculamos la tasa de retorno y modelamos la sobrevivencia anual por sexo y grupo de edad. No encontramos diferencias en la tasa de retorno entre aves con radiotransmisores (16%) e individuos solamente anillados (17%) y los modelos de sobrevivencia, que incluyeron el efecto de los radiotransmisores, tuvieron poco apoyo. Tampoco encontramos efectos específicos de los radiotransmisores relacionados con la edad o sexo de las aves. Con respecto a la proporción en ganancia de peso durante el invierno o la ganancia de peso en general, no hubo diferencia, entre aves con radiotransmisores o anilladas. Nuestros resultados indican que el colocarles un radiotransmisor liviano (< 5% de la masa corporal) a individuos invernales del Zorzal de Bicknell no tiene efecto adverso en su condición corporal o en la sobrevivencia anual.

Ancillary