An inexpensive camera system for monitoring cavity nests

Authors

  • Ariane L. Waldstein

    Corresponding author
    1. Department of Fisheries, Wildlife and Conservation Biology, University of Minnesota, 200 Hodson Hall, 1980 Folwell Avenue, St. Paul, Minnesota 55108, USA
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Email: wald0239@umn.edu

Abstract

ABSTRACT A variety of pole-mounted cameras have been developed for monitoring nest cavities. However, currently available camera systems may either be prohibitively expensive or difficult to assemble. I developed an inexpensive (<$500 US) and easily assembled camera system that allows researchers to monitor cavity nests from the ground. The system consists of a small camera, a cable connecting the camera to a ground-level power source and laptop computer, and a flexible neck connecting the camera to a telescoping pole. During a study of Red-headed Woodpeckers (Melanerpes erythrocephalus), I used this camera to inspect 16 nests and found that the images were clear and allowed accurate counts of eggs and nestlings. This camera system uses standard, off-the-shelf components, and can easily be altered. The design is not appropriate for humid or dense-canopy environments because of the inclusion of a laptop and its wired design. However, this design makes the system inexpensive and allows researchers to save, edit, and view nest inspection recordings.

RESUMEN

Una variedad de cámaras montadas en poste se han desarrollado para el seguimiento de los nidos de cavidad. Sin embargo, los sistemas de cámaras disponibles en la actualidad pueden ser prohibitivamente costosos o difíciles de montar. He desarrollado un sistema de cámaras relativamente barata (<500 dólares EEUU) y fácil de montar que permite los investigadores monitorear los nidos de cavidad desde la tierra. El sistema consiste de una pequeña cámara, un cable que conecta la cámara a una fuente de energía a nivel del suelo y a una computadora portátil, y un cuello flexible que conecta la cámara a un poste telescópico. Durante un estudio de Melanerpes erythrocephalus, utilicé esta cámara para inspeccionar 16 nidos y encontré que las imágenes eran claras y permitían conteos precisos de huevos y pichones. Este sistema de cámara utiliza componentes estándares y accesibles, y puede ser fácilmente alterado. El diseño no es adecuado para ambientes húmedos o de dosel denso debido a la inclusión de una computadora portátil y su diseño alámbrico. Sin embargo, este diseño hace que el sistema sea relativamente barata y permite los investigadores guardar, editar y ver las grabaciones de las inspecciones de nidos.

Ancillary