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Keywords:

  • Eremophila alpestris strigata;
  • nest predation;
  • predator exclusion;
  • species recovery

ABSTRACT Improving the conservation status of rare and declining species often requires multiple strategies targeted at several vital rates. We report on one of several ongoing management actions intended to benefit the declining population of Streaked Horned Larks (Eremophila alpestris strigata). To improve Streaked Horned Lark fecundity, we employed predator exclosures (wire cages) around nests (N= 33 exclosed and 32 not exclosed) in 2009 and 2010 at two sites in Oregon and two in Washington with the goal of excluding larger birds, the primary lark nest predators. We found no statistically significant effect of exclosures on nest success. For exclosed nests, lower rates of nest predation (exclosed = 12%, unexclosed = 48%) were offset by higher rates of nest abandonment (exclosed = 27%, unexclosed = 0%). Nest abandonment was likely caused by a variety of factors including American Kestrels (Falco sparverius) perching on exclosures, and predation of adults associated with exclosed nests. Our results suggest that the current exclosure design does not improve Streaked Horned Lark fecundity and may negatively affect adult survival. To improve exclosure effectiveness, we recommend modifications that prevent kestrels from perching on exclosures and deny their access to the nest. We also recommend that modifications be applied in an adaptive management framework that includes close monitoring to assess their effectiveness, and subsequent adaptation that might include continued structural modification of exclosures or discontinued use on some or all sites.

RESUMEN

Mejorar el estado de conservación de especies raras y en disminución usualmente requiere de múltiples estrategias dirigidas a muchos aspectos vitales. En este estudio reportamos sobre una de las múltiples acciones de manejo existentes dirigidas a disminuir la reducción de las poblaciones de Eremophila alpestris strigata. Para mejorar la fecundidad de E. alpestris strigata, pusimos exclusiones de depredadores (jaulas de alambre) alrededor del nido (N= 33 con exclusión y 32 sin exclusión) en 2009 y 2010 en dos lugares en Oregón y dos en Washington con el objetivo de excluir aves grandes, principales depredadores de los nidos de E. alpestris strigata. No encontramos diferencias estadísticas significativas en el efectos de las exclusiones sobre el éxito reproductivo. Para los nidos excluidos, las menores tasa de depredación (excluidos = 12%, no excluidos = 48%) fueron contrarrestadas con las altas tasa de abandono (excluidos = 27%, no excluidos = 0%). El abandono de los nidos posiblemente fue causado por una variedad de factores que incluyeron Falco sparverius perchándose en la jaulas y depredación de adultos asociados a las exclusiones de nidos. Nuestros resultados sugieren que los actuales diseños de exclusión no mejoran la fecundidad de E. alpestris strigata y posiblemente afecta negativamente la supervivencia de los adultos. Para mejorar la efectividad de las exclusiones, recomendamos modificaciones que prevengan a F. sparverius percharse sobre la jaula y prevengan su acceso a los nidos. También recomendamos que se apliquen modificaciones en un marco de manejo adaptativo que incluya un monitoreo cercano el cual evalué su efectividad y subsecuente adaptación, además que incluya continuas modificaciones estructurales de las exclusiones o descontinuar su uso en algunos o todo los lugares.